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La FTC afirma que T-Mobile cobró millones a los clientes por tarifas de suscripción de SMS falsas [Actualizado]

Actualizar: Director ejecutivo de T-Mobile John Legere ha publicado una respuesta pública a estas afirmaciones, diciendo que son "infundadas y sin mérito". Continúa hablando sobre la respuesta proactiva de T-Mobile a estos problemas en comparación con la competencia. Puede encontrar la declaración completa en el Sala de prensa de T-Mobile

Historia original: La Comisión Federal de Comercio dice que T-Mobile ha colocado "cientos de millones" de dólares en cargos falsos en las facturas de los clientes. En un comunicado de prensa emitido hoy, la oficina gubernamental alega que T-Mobile incluyó tarifas de SMS premium que sabía que eran fraudulentas debido a las altas tarifas de cancelación de los suscriptores. Esta es una práctica que la FTC llama "abarrotamiento".

La FTC alega además que debido a la complejidad de las facturas de los clientes de T-Mobile (que pueden tener más de 50 páginas de largo), estos cargos estaban ocultos y los clientes no podían resolver fácilmente los distintos "Servicios Premium" cargos. Según la denuncia, la información se incluiría allí en una forma abreviada que no incluía explicar que el cargo fue por una suscripción recurrente de terceros supuestamente autorizada por el consumidor.

Esto se produce pocas semanas después de que T-Mobile anunciara que estaban intensificando su lucha contra la facturación no autorizada y estaría notificando proactivamente a los clientes sobre cargos de esta naturaleza. Ciertamente, estos dos están relacionados.

El comunicado de prensa completo sigue.

La FTC alega que T-Mobile ha acumulado cargos falsos en las facturas telefónicas de los clientes

T-Mobile sabía durante años que los clientes no autorizaban los cargos

WASHINGTON, 1 de julio de 2014 / PRNewswire-USNewswire / - En una queja presentada hoy, la Comisión Federal de Comercio está cobrando al proveedor de servicios de telefonía móvil T-Mobile USA, Inc. cientos de millones de dólares al colocar cargos en las facturas de teléfonos móviles por supuestas suscripciones de SMS "premium" que, en muchos casos, eran cargos falsos que nunca fueron autorizados por su clientes.

La FTC alega que T-Mobile recibió entre el 35 y el 40 por ciento del monto total cobrado a los consumidores por suscripciones para contenido como consejos de coqueteo, información sobre horóscopos o chismes de celebridades que normalmente cuestan $ 9,99 mes. Según la queja de la FTC, T-Mobile en algunos casos continuó facturando a sus clientes por estos servicios ofrecidos por estafadores años después de darse cuenta de señales de que los cargos eran fraudulentos.

"Está mal que una empresa como T-Mobile se beneficie de las estafas contra sus clientes cuando había señales claras de advertencia de que los cargos que imponía eran fraudulentos", dijo la presidenta de la FTC, Edith Ramirez. "El objetivo de la FTC es garantizar que T-Mobile reembolse a todos sus clientes estos cargos abarrotados".

En un proceso conocido como "facturación a terceros", una compañía telefónica coloca cargos en la factura de un consumidor. por los servicios ofrecidos por otra empresa, que a menudo reciben un porcentaje sustancial del monto cargado. Cuando los cargos se colocan en la factura sin la autorización del consumidor, se conoce como "abarrotamiento".

La queja de la FTC alega que en algunos casos, T-Mobile cobraba a los consumidores por servicios que tenían tasas de reembolso de hasta el 40 por ciento en un solo mes. La FTC ha alegado que debido a que una gran cantidad de personas buscaban reembolsos, era una señal obvia para T-Mobile que los cargos nunca fueron autorizados por sus clientes. Como señala la denuncia, la tasa de reembolso probablemente subestima significativamente el porcentaje de consumidores abarrotados. La denuncia también indica que los documentos internos de la empresa muestran que T-Mobile había recibido una gran cantidad de quejas de consumidores al menos desde 2012.

La FTC ha realizado importantes esfuerzos para acabar con el abarrotamiento móvil. En el último año, además de realizar un taller público sobre abarrotamiento móvil, la Comisión ha presentó varias demandas contra supuestas operaciones de abarrotamiento móvil Jesta Digital, Wise Media y Tatto C ª. Según la queja de hoy, T-Mobile facturó a sus clientes por los servicios de estos acusados ​​de la FTC, así como por una operación demandada por el Fiscal General de Texas.

La denuncia contra T-Mobile alega que las prácticas de facturación de la empresa dificultan que los consumidores detecten que se les está cobrando, y mucho menos quién. Cuando los consumidores vieron un resumen de su factura de T-Mobile en línea, según la denuncia, no mostró consumidores que estaban siendo cobrados por un tercero, o que el cargo era parte de un suscripción. El título bajo el cual se enumerarían los cargos, "Servicios Premium", solo se podía ver después de hacer clic en un encabezado separado llamado "Cargos por uso". Sin embargo, incluso después de hacer clic, los consumidores seguían sin poder ver al individuo cargos.

La demanda también alega que las facturas telefónicas completas de T-Mobile, que pueden tener más de 50 páginas, hicieron que fuera casi imposible para los consumidores encontrar y comprender los cargos de suscripción de terceros. Después de mirar más allá de una sección "Resumen", así como una sección de "Detalles del servicio de la cuenta", ambas describían "Cargos por uso" pero no Si no detalla esos cargos, el consumidor podría llegar a la sección denominada "Servicios premium", donde se enumerarían los artículos abarrotados.

Según la denuncia, la información se enumeraría allí en forma abreviada, como "8888906150BrnStorm23918", que no explicaba que el cargo era por una suscripción recurrente de terceros supuestamente autorizado por el consumidor. Además, la queja señala que los consumidores que utilizan planes de llamadas prepagas no reciben facturas y, como resultado, la tarifa de suscripción se debitó de su cuenta prepaga sin su conocimiento.

Cuando los consumidores pudieron determinar que se les estaba cobrando por servicios que no habían pedido, la queja alega que T-Mobile en muchos casos no les brindó a los consumidores reembolsos completos. De hecho, la FTC acusó a T-Mobile de rechazar reembolsos a algunos clientes, ofreciendo solo reembolsos parciales de dos meses de los cargos a otros, y en otros casos instruyó a los consumidores a buscar reembolsos directamente de los estafadores, sin proporcionar información de contacto precisa para hacer entonces.

La denuncia también señala que en algunos casos, T-Mobile afirmó que los consumidores habían autorizado los cargos a pesar de no tener pruebas de que los consumidores lo hicieran.

La demanda de la FTC busca una orden judicial para evitar permanentemente que T-Mobile se involucre en abarrotamiento móvil y obtener reembolsos para los consumidores y restitución de las ganancias mal habidas de T-Mobile.

La FTC agradece a la Comisión Federal de Comunicaciones y a su Oficina de Aplicación de la Ley por su invaluable ayuda y su estrecha cooperación y coordinación en este asunto.

La votación de la Comisión que autorizó al personal a presentar la denuncia fue de 5-0. La denuncia fue presentada en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Oeste de Washington.

NOTA: La Comisión presenta una denuncia cuando tiene "motivos para creer" que la ley ha sido o está siendo violada y le parece a la Comisión que un procedimiento es de interés público. El caso será decidido por el tribunal.

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