Статья

Amazon опасно близок к тому, чтобы стать новым королем обмена сообщениями

Это было года три или четыре назад, когда мы с женой решили наконец избавиться от стационарного телефона. На самом деле мы больше не использовали его - в основном это была резервная копия на случай чрезвычайной ситуации и отличный способ для адвокатов нас подслушать. (То, что он иногда делал фантомные вызовы службы экстренной помощи посреди ночи, было еще одним стимулом.)

Однако это представляло проблему. Наши дети едут домой на автобусе, и члены семьи забирают их там. Но что будет, если по какой-то причине в моем доме никто не появится? Детям нужен способ позвонить родителям, чтобы они не застряли дома одни.

Для этого я немного пофлиртовал с Google Hangouts. Но это было в лучшем случае неуклюже, и сейчас это не запускается, поскольку Hangouts умирает. Вот так наша старшая дочь получила «свой» первый телефон раньше, чем мне хотелось бы.

Verizon предлагает Pixel 4a всего за 10 долларов в месяц на новых безлимитных линиях

Вот почему я до смешного взволнован недавними объявлениями Amazon. Начнем с более важного из двух.

Предзаказ Echo Show

Но сначала... слово в ваших контактах

https://twitter.com/mdrndad/status/863042815261106180.

Когда вы впервые настраиваете вызов Alexa, вы должны предоставить приложению доступ к своим контактам. Не делайте этого без колебаний. Вы даете Amazon возможность видеть каждого человека в вашем списке контактов. То же самое и со всеми, у кого ты их Список контактов.

Само по себе это не зло, но плохая реализация. В моих контактах с Alexa есть по крайней мере один человек, которого мне нужно было найти. Они прислали мне письмо по поводу Android Central еще в 2012 году. И теперь у меня есть их номер телефона и возможность звонить на их устройства Amazon, где бы они ни находились? Это вздор.

Amazon должен (и я уверен будем) добавить детальный контроль того, кому разрешено связываться с вами через вызов Alexa. И сделать это нужно как можно скорее.

Звонок Alexa меняет все

Если у вас есть маленькие дети или стареющие родители, вызов Alexa и Echo Dot не составит труда.

Что мне действительно было нужно, так это чтобы мои дети могли звонить своим родителям без телефона. Новая функция звонков (и обмена сообщениями) в приложении Alexa делает это реальностью.

Обмен сообщениями AlexaНастройка была очень простой. Вам понадобится приложение Alexa (доступно для Android и iOS - и, конечно же, на планшетах Amazon Fire), и вам нужно будет предоставить ему доступ к своим контактам. Как только вы это сделаете, он сопоставит пики на вашем телефоне с пиками, у которых есть эхо или установлено приложение Alexa. (Здесь есть ловушка, но мы вернемся к ней через секунду.)

И это все. Как только это будет сделано, вы можете позвонить любому из ваших контактов Alexa. И когда вы это сделаете, он будет звонить на их мобильные устройства и любые устройства Echo. Если вы не хотите разговаривать в прямом эфире, вы можете просто оставить голосовое сообщение или отправить простое текстовое сообщение через приложение Alexa.

Не путайте их с обычными телефонными звонками и SMS-сообщениями - это не так. Но в наши дни это имеет все меньшее и меньшее значение. Пока доходит смысл, кого волнует, что это за механизм?

И мои дети не единственные, кто этим воспользуется. Моим бабушке и дедушке 90, и они все еще до смешного крутые. (Один на iPhone, а другой на Android. В том же духе, что и мы с женой, теперь, когда я думаю об этом.) Но смартфоны в 90 лет не обязательно так просты, как смартфоны в 40. Чем проще, тем лучше, особенно в экстренных случаях. И есть ли что-нибудь более простое, чем Echo Dot за 50 долларов, которое может позвонить мне за считанные секунды?

Для маленьких детей и стареющих родственников это меняет правила игры.

Эхо Шоу - посмотрим... и это тоже будет

Другим крупным анонсом Amazon стало Echo Show - Echo с сенсорным экраном и камерой. Это тоже большое дело по нескольким причинам.

Все, что связано с домашними делами, - это здорово. Но мы еще не видели надлежащего визуального центра, который мог бы наконец связать все это воедино. Конечно, есть умные зеркала, сделанные своими руками, а Apple TV и Android TV могут стать концентраторами дисплеев. Но на самом деле ничего из этого еще не произошло.

Дисплей домашнего концентратора и межплатформенные видеозвонки станут БОЛЬШОЙ сделкой для многих людей.

И ни у кого из них нет навыков, которые есть у Алексы. То есть Alexa является конечной точкой для тысяч и тысяч API-интерфейсов для стольких сервисов. Здесь так много смысла в визуальном хабе.

Это также важно для видеозвонков. Хотя FaceTime от Apple всегда отлично подходил для этого, он ограничен тем, у кого поблизости есть устройство Apple. То же самое для любого другого сервиса видеочата. Мобильные устройства по определению являются мобильными. Но видеозвонки на домашнем хабе означают, что он всегда рядом и всегда доступен для всех.

Я не так оптимистичен в отношении звонков по запросу, когда кто-то - после того, как вы предоставите им доступ - может буквально зайти к вам с помощью видеозвонка, в основном избавляя их от необходимости принимать звонок самих себя. (У них все еще будет возможность отклонить это.) Но мне просто нужно подождать и посмотреть, насколько хорошо это работает.

А Echo Show будет заниматься более традиционными вещами, такими как просмотр видео, воспроизведение музыки и заказы на Amazon. И, конечно же, это только начало.

Хотя наличие камеры в гостиной уже не новость, я понимаю, что люди все равно не решатся позволить Amazon (или любая другая компания, традиционно не входящая в сферу безопасности), посмотрите, что происходит, поэтому с легкостью. Но я также думаю, что простота общения превзойдет этот страх.

Несовершенство, огромное преимущество

Обмен сообщениями через Amazon Alexa - это большой по рукам. Но он далек от совершенства, и ему определенно есть над чем работать. Несколько мыслей из моей головы:

  • Опять же, с контактами просто нелепо. Этого никогда не должно было случиться.
  • Так что технически мои дети звонят мне через мою учетную запись, но неважно. Просто работает.
  • Но иметь более одного человека в доме немного неуклюже, даже с учетом Amazon Товары для дома. Вы должны сказать Alexa сменить учетную запись. Google имеет это преимущество с распознавание голоса для нескольких учетных записей в Google Home.
  • (Это также означает, что любой, у кого есть доступ к устройству Echo, может прослушивать ваши сообщения. Так что держите вещи SFW, ребята. Или не.)
  • Знаешь, чего еще я хочу? Какая-то поддержка Интернета или (что еще лучше) нативного компьютера, когда я сижу здесь и работаю.
  • Приложение Alexa по-прежнему не очень хорошее, если вы действительно хотите использовать его в качестве приложения для обмена сообщениями. На самом деле, это плохо.
  • А Amazon необходимо предоставить больше гарантий безопасности ваших сообщений.

Однако простой факт заключается в следующем: в то время как Apple превзошла всех в игре с мобильным помощником с Siri, а Google Assistant очень хорош и постоянно растет, ни один из них не достиг повсеместного статуса, оставив Amazon заполнять большие пробелы, оставленные чем-то, что не традиционно мобильный.

Google Home помог в этом, но нельзя отрицать, что Echo имеет огромное преимущество. Microsoft отстает еще дальше со своим динамиком Cortana, и что-либо подобное от Apple до сих пор ходят слухи. Продлит ли Echo Show фору Amazon? На данный момент почти невозможно.

На данный момент Amazon по-прежнему может проиграть. А с вызовом Алексы, а вскоре и с Echo Show, он делает только выигрышные ходы.

Увидеть всю семью Echo на Amazon