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El gobierno de EE. UU. Está entregando teléfonos infestados de malware a los pobres

Establecido en 1985, el programa Lifeline de la FCC ha estado proporcionando servicios de telecomunicaciones con descuento a hogares de bajos ingresos en los EE. UU. Durante más de tres décadas. El programa ha evolucionado de ofrecer descuentos en el servicio telefónico a banda ancha, llamadas e incluso teléfonos inteligentes a lo largo de los años.

Sin embargo, como investigadores de Malwarebytes han descubierto, algunos de los teléfonos móviles distribuidos como parte del programa estaban infectados con malware: malware chino.

El teléfono en cuestión es el UMX U686CL, que uno de los los operadores involucrados en el programa Lifeline, Assurance Wireless, junto con llamadas, mensajes de texto y datos. Sin embargo, dos de las aplicaciones del sistema del teléfono eran aplicaciones maliciosas que podrían usarse para instalar malware adicional en el dispositivo.

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Una aplicación, llamada Wireless Update, es el único medio a través del cual los usuarios pueden descargar actualizaciones del sistema operativo para el teléfono. Sin embargo, además de descargar la última versión de Android, la aplicación también puede descargar e instalar otras aplicaciones sin el consentimiento del usuario.

Obviamente, esa es una vulnerabilidad grave, y los investigadores de Malwarebytes descubrieron que Wireless Update instalaba automáticamente aplicaciones sin contenido del usuario desde el principio. Si bien los análisis de las aplicaciones instaladas revelan que inicialmente están limpias, la empresa de ciberseguridad señala que el malware podría distribuirse fácilmente a los teléfonos a través de futuras actualizaciones de estas aplicaciones, todo sin que el usuario sepa instalaciones.

El otro malware, aún más atroz, preinstalado en el teléfono, no es otro que la aplicación Configuración. Esto no solo instala un troyano llamado Anuncios ocultos en el teléfono, sino que la aplicación Configuración es crucial para el funcionamiento del teléfono, quitarlo es imposible sin dejar el teléfono en sí inutilizable.

Sin embargo, el problema no se limita a este teléfono en particular o al programa Lifeline. Se ha descubierto que los teléfonos inteligentes baratos de numerosas empresas chinas vienen preinstalados con malware en los últimos años. y como esta historia demuestra claramente, las cosas solo se han vuelto aún más espantosas en el extremo inferior del teléfono inteligente espacio.

Como Forbes informes, tanto Assurance Wireless como la FCC se han negado hasta ahora a comentar sobre el asunto.

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