Artikel

En HTC One M9 och HTC 10 rundbord

HTC One M9

Vi har tagit bort mer än ett år från lanseringen av HTC One M9, som är tredje generationen i vad vi skulle kalla HTCs nuvarande generation av flaggskeppssmartphone. Vi kantar någonsin nära det vi tror kommer att kallas HTC 10.

Medan ingenting ännu är officiellt vad vi får i nästa version av företagets Android-smartphone, är det lika bra tid som någon att ta en titta tillbaka på de senaste 12 månaderna och se var HTC One M9 uppfyllde förväntningarna, var den kom till kort och vad det kan innebära att gå fram.

Använde du M9?

HTC M9

Låt oss bara ta bort det här: Använder du faktiskt M9? Eller använde du den under en längre tid?

Phil Nickinson: Nej. Det gjorde det genom granskningsprocessen men ersattes ganska snabbt av Galaxy S6 (och sedan LG G4). Kameran var helt enkelt inte uppe på det. Sense var gammal och trött. Och jag hade tagit ett medvetet beslut 2015 att jag bara inte kompromissade när det kom till min smarttelefonkamera. Både GS6 och LG G4 överträffade mycket vad HTC gjorde.

Verizon erbjuder Pixel 4a för bara $ 10 / månad på nya obegränsade linjer

Alex Dobie: Jag använde M9 i drygt en månad innan jag hämtade LG G4 heltid. Det var inte en dålig telefon. Jag har använt mycket sämre som min dagliga förare under månader och år. Och ja, jag fördömmer redan den här telefonen med den svagaste beröm. De största utställarna för mig var skärmen och batteriets livslängd - oförklarligt sämre än M8 på båda punkterna - och kameran på 19 megapixlar som var eländig i svagt ljus och inte precis bra under ljusare förhållanden heller.

Andrew Martonik: Jag fick min One M9 ungefär en månad efter att den lanserades och använde den faktiskt i några månader därefter. Jag var intresserad av att se hur kameran var en förbättring jämfört med One (M8) och ville hålla jämna steg med den som den direkta konkurrenten till LG G4 och Galaxy S6.

Jag använde antagligen One M9 längre än jag använde One (M8), men inte alls så länge jag höll på min One (M7) som en daglig telefon. Ack, det kastades tillbaka i sin låda och i en skrivbordslåda i flera månader, eftersom jag var alldeles förälskad i de nya telefonerna från Samsung och så småningom Nexus 6P i slutet av året. Det var bara inte tillräckligt i One M9 för att hålla mig tillbaka till den.

Daniel Bader: Jag använder inte M9 eller har gjort det i flera månader. Detta står i kontrast till M7 och M8 som trots sina många problem var betydligt mer övertygande och konkurrenskraftiga på Android-marknaden vid den tiden. När M9 debuterade fanns det alldeles för många andra bra Android-produkter som släppte uppmärksamheten bort från HTC som ett varumärke och skapare av telefoner.

Russell Holly: Jag har inte använt HTC One M9 på minst sex månader. När jag använde den använde jag den i ett par månader.

Jerry Hildenbrand: Nej. M8-designen stängde av mig så mycket att jag hade inget intresse för M9. Jag inser att jag skall har gett M9 en chans, men jag ville inte. Jag kan se tillbaka och se varför - jag blev slagen med M7: s design och kände att allt annat var ett steg i fel riktning. Det är mer en återspegling av mig än ett fel från HTC, och jag önskar nu att jag hade intresserat mig mer. Jag kan inte ändra det, men jag kan äga upp till mina misstag.

Mitt intryck från att prata med människor som använde M9 är att det var en mycket kapabel telefon med flera nackdelar. Vissa människor var villiga att acceptera felen, andra inte. Tyvärr är det inte ett recept på framgång på någon nivå.

M9: hårdvara

HTC M9

Maskinvarusmässigt var M9 en förfining av M8 och kvadrerade saker lite. Fungerade det?

Phil: Jag tror att det var bättre. M8 var bara för mager, med kanterna för skarpa. Det var svårt att hålla. Det var något med finishen på metallen som gjorde den till en ganska hal fisk. M9 har den lilla läppen mellan kroppen och skärmavsnittet, och det hjälper vissa. Det är inte bra, men det är bättre. Att flytta strömbrytaren åt sidan hjälpte också till, men jag hade hellre sett den ovanför volymknapparna.

Alex: den ganska arbetade. HTC gick i krig mot hålighet och gav baksidan av M9 en konstig, nästan plasticky beläggning, samtidigt som den "hylla" som gjorde det lättare att greppa på. Men plastdelarna på M9 var mer uppenbara än någon av dess omedelbara föregångare, och som ett resultat det kändes mer som en konstig fusion av silver, guld och guldfärgad plast än en rent metallisk skapelse. HTC tog upp M8: s användbarhetsproblem, visst, men därigenom ångade den över vad som gjorde designen så speciell i första hand.

Andrew: Tja, jag skulle säga att det "fungerade" genom att det inte kunde ha blivit värre än One (M8). Den så kallade "hylla" -designen som gav ett par skarpa kanter att greppa på gjorde det definitivt lättare att använda One M9 i ena handen och inte känna att den skulle hamna på marken.

Tyvärr, oavsett beläggning som HTC använde på metallen i denna iteration, fick det att känna sig lite billigt. Istället för att känna sig snygg och högkvalitativ fick beläggningen nästan metallen att kännas som plast - och det är ingen bra känsla.

Daniel: Det fungerade: Jag gillar faktiskt verkligen M9: s design, och tror att den till denna dag är en av de mest bekväma 5-tums handenheterna där ute. De slitsade kanterna, särskilt på den svarta modellen där de är mjukare, är fingervänliga och kornet på det matta aluminiumchassit är härligt. Kritiken mot M9 - att den var för lik M8 - var giltig, men bedömd på egen hand fanns det bara ett stort problem med enheten. Tyvärr var det den enda sak som HTC behövde för att få rätt.

Russell: Jag brydde mig inte om M9-formen, men metallstrukturen var något jag inte gillade med M8 och inte kände behov av att hantera den här nya telefonen. Det var tydligt att HTC försökte förbättra vad de ansåg fungerade med M8, men slutresultatet var inte min grej.

M9: Programvara

HTC M9

Och HTCs programvara - Sense - fick inte mycket översyn under 2015, spara för en ny "Sense Home" -widget som försökte förutsäga vilka appar du skulle använda hela dagen och på olika platser. Hur fungerade det?

Phil: Sense Home skulle aldrig fungera för mig - jag är ganska bra på att förutsäga vilka appar som måste finnas i mitt hem skärmen, och jag behöver min startskärm för att vara förutsägbar, inte hoppa runt beroende på var jag är och när jag är där. För en mer "normal" användare som kanske aldrig byter startskärm? Bra ide. Men det övergripande utseendet på Sense blev bara gammalt.

Alex: Ja. Nej. Ta bort det och såg aldrig tillbaka. Det verkade som att Sense home, och senare tillägg till BlinkFeed som sponsrat innehåll, handlade mer om att HTC skulle tjäna pengar snabbt och sedan lägga till något verkligt värde. År 2015, efter materialdesign, behövde Sense en grundligare visuell översyn än vad den fick. Kursiv och en otroligt imponerande temamotor klippte helt enkelt inte för mig.

Andrew: HTC var alltid bra på att erbjuda ett sammanhängande gränssnitt som var snabbt och smidigt, men 2015 började Sense se lite daterat ut. De små förändringarna i startprogrammet kom precis i vägen och visade att HTC hamnade lite bakom för att hålla gränssnittet uppe med tiden.

Programvaran som vi slutade se senare på året med One A9 var mycket uppfriskande, och även om jag inte är så säker på att det var en möjlighet att sätta på One M9 vid lanseringen skulle jag säkert ha sett på telefonen mer gynnsamt om så vore fallet.

Daniel: Under 2015 var HTC uppenbarligen desperat att ta fram ytterligare intäktskällor för sin smartphoneaffär genom programvara. Du kunde se det i de föreslagna apparna, som sponsrades, och den långsamma krypningen av annonser i BlinkFeed. Tyvärr, med en minskande användarbas, uppgick intäkterna aldrig till mycket

Jag tror inte att Sense behövde revideras dramatiskt, men vad den fick på den mer nedtagna A9 var ganska tillfredsställande.

Russell:Jag håller inte med om att HTC inte gjorde mycket för sin programvara mellan M8 och M9. Det fanns inget stort visuellt skifte, men under den här tiden började HTC flytta sina appar till Play Store, började använda Googles användargränssnitt för aviseringar och öppnade Launcher-alternativen lite. Det var en massa små förändringar som verkligen kändes bra för mig.

När det gäller startskärmwidgeten erkänner jag att jag aldrig riktigt ger det ett rättvist skott. Rekommendationsmotorer är inte min grej, och jag har sällan mer än fyra appar på min startskärm åt gången ändå. Jag använder min launcher som en launcher.

HTC One A9

HTC A9

HTC har aldrig varit blyg för att ha flera - och ibland överlappande - produktlinjer. Var passade HTC One A9 in i saker åt dig?

Phil: Jag får fortfarande inte den här telefonen. Ska det ersätta M9 för tiden mellan den och M10? Jag får klagomålen över hur det ser ut som en iPhone - och fortfarande tänka HTC borde aldrig ha gjort något annat än att äga det faktum.

Men det var verkligen den platta ryggen som aldrig gjorde det för mig. I en värld där alla andra telefoner (spara till - vänta på det - iPhone) på mitt skrivbord använde ergonomiska kurvor, var den plana A9 bara en nonstarter. Och jag missade förmodligen vad många anser vara en perfekt bra telefon.

Alex: Bokstavligen passar den in i en mikro-USB-kontakt varje dag runt 14:00, när den är död och behöver laddas. Den här telefonen förstördes av dess fruktansvärda batteritid, vilket är min främsta anledning att inte använda den mer.

På en högre och mindre dum nivå försökte HTC placera en mid-ranger - a fast mid-ranger för att vara säker, men en mid-ranger på samma sätt - till en avancerad prispunkt. Det gällde särskilt telefonens galna höga europeiska prissättning. Hela ansträngningen hjälpte inte av HTC: s avskyvärda marknadsföringsmeddelande, som gipsade slagordet "design värt att efterlikna" bredvid en telefon som många skulle se som en cynisk iPhone-klon.

Andrew: Alla som varit uppmärksamma på några månader efter lanseringen av One M9 visste att den inte exakt flög från hyllorna. Att inte kunna vänta på den eventuella "10" -telefonen eller att bara låta den låga Desire-linjen ta med sig upp försäljningssiffrorna, HTC försökte gås sina nummer lite med en solid mid-to-high-end telefon - One A9.

Det kändes fortfarande lite slumpmässigt, rusade och inte riktigt sammanhängande, men slutresultatet var faktiskt en förvånansvärt trevlig liten telefon. One A9 erbjöd en verkligen fin bit hårdvara, bra fingeravtryckssensor, bättre kamera än One M9 och renare lager mjukvaruupplevelse... men det kom ut i mitten av cykeln när människor fortfarande var sura på One M9-lanseringen, och det befallde a mycket högt pris för en liten telefon med hemsk batteritid.

Daniel: One A9 var verkligen en bra produkt, men ännu viktigare gjorde det att HTC kunde göra en ren paus från en äldre linje som helt klart inte fungerade. Men A9 kändes aldrig som att flaggskeppet HTC ville ha det - och på många marknader ersätta det. Istället tror jag att företaget lägger ut det för att mäta intresset för ett uppdaterat designspråk, en interimslösning före årets modell, som ser ut som om den kommer riktigt snart.

Russell: HTC One A9 fick mig att undra varför HTC brydde sig med M9 alls. Det var en fin liten telefon med en anständig kamera och en kropp som kändes mycket bättre. Hela upplevelsen var fysiskt trevligare trots att den var jämförelsevis mindre kraftfull.

Bortsett från att inte ha tillräckligt med batteri för strömanvändare - ja, Alex, jag tittar på dig - det här är en fantastisk telefon som förtjänar mer uppmärksamhet än den fick. Om det är för dyrt är en annan diskussion för en annan gång.

Jerry: Jag gillar A9. Faktum är att jag gillar det mycket. Det ser bra ut, det känner bra, och viktigast av allt - det "fungerar" bra. Utan att oroa dig för vilken processor eller hur mycket RAM som var inne, kan du besöka Google Play och installera apparna så att din telefon gör vad du behöver för att göra, liksom de saker du vill ha den till do. Det här är verkligen vad de flesta vill ha när de köper en ny telefon. Medan mycket av fokus låg på utseendet och hur det liknar en produkt från Apple, använde de relativt få människor som köpte det sannolikt bara det och var nöjda med det.

Det största problemet - och jag har varit ganska högljudd om detta - var priset. Kanske var telefonen värt sin premiumprislapp, men jämfört med andra lika kapabla modeller (eller telefoner som dök upp som kapabla vid första anblicken) som var ungefär $ 100 mindre, var många av oss tvungna att motivera att köpa en A9. Det kommer aldrig att bli bra för försäljningen.

Jag hoppas verkligen att telefonen inte bara var en engång, och HTC fortsätter linjen.

Virtuell verklighet

HTC Vive

Tror du att HTCs fokus på virtuell verklighet har skadat telefonverksamheten?

Phil: Jag är sönderriven på den här. HTC är ett stort företag fullt av riktigt smarta människor. Jag känner till några av dem, men det är inte som jag verkligen vet vad som händer där. Och det är inte så att någon inte kan hantera mer än ett projekt åt gången. Eller att HTC gör VR-saken med - Valve är en stor del av den här saken.

Det blir intressant att se vad som händer med M10. Ingen Peter Chou på bilden, åtminstone offentligt. Massor av andra projekt på gång hos HTC. Jag har höga förhoppningar, men rimligt sett förväntningar.

Alex: HTC behöver verkligen diversifiera. (Med efterhandens nytta behövde man göra det redan 2011 när det faktiskt hade pengar att spendera.) VR förväntas bli en enorm tillväxtindustri detta år, och om HTC kan etablera sin VR-verksamhet (och fitness genom Under Armour) som en pålitlig intäktsström, är det pengar de kan investera i att göra stora telefoner. Bordsatsningarna i smartphone-världen är högre än någonsin - du måste spendera en hel del pengar för att spela det avancerade Android-spelet. Alternativa inkomstkällor kan bara vara bra.

Andrew: Det är alltid frågan när som helst ett företag flyttar in i en ny affärsenhet, men det har varit klart i några år nu att HTC måste hitta nya sätt att tjäna pengar. Snarare än att lägga alla sina resurser på att göra flaggskeppstelefoner som historiskt inte tävlar i försäljning till vara i till och med topp 10 av telefontillverkare, valde HTC ett partnerskap med Valve för Vive virtual reality systemet.

Visst spenderar HTC tid, pengar och personalresurser på Vive, och det är en ganska stor satsning på framtidens hela virtual reality-segmentet som ett konsumentföretag, men alternativet fortsatte att pumpa ut dyra telefoner som ingen var uppköp. Jag är inte säker på att HTCs partnerskap för Vive kommer att bli fruktbart, och jag tycker inte heller att HTC borde kasta för mycket av sin vikt bakom det, men företaget är smart att diversifiera på nya projekt som detta.

Daniel: Absolut inte. Det måste Vive göra bra för att finansiera sin smartphone-verksamhet. Titta på BlackBerry: det har förflyttat smartphones till ett sidoföretag, om än en som fortfarande bidrar med nästan hälften av intäkterna. HTC kommer aldrig att återställa sin Android-marknadsandel; istället kan det vara nöjd att få en liten vinst från en mer noggrant utvald produktlinje, medan man fokuserar på andra kärnverksamheter som VR och fitness med partners som Valve och Under Armour.

Lider Xbox på grund av att Microsoft fokuserar på Azure? Exakt. Företag kan och bör diversifiera, särskilt när de skapar konsumentprodukter. Tiderna förändras och smakar med dem.

Russell: Helvete nej. HTC kan vara ett bra smarttelefonföretag och ett bra annat. Oavsett om något annat fungerar med Under Armour på fitnessutrustning, att arbeta med Valve på VR eller till och med att komma in i saker som hemskydd eller köksutrustning är inte så relevant. HTCs designteam är globalt erkänt som ett av de bästa i branschen, och att tillämpa dessa färdigheter på andra produkter är en bra idé.

Jerry: Jag tror att det bara kan stärka deras smartphone-verksamhet. Fråga alla som har använt en HTC Vive, och de kommer att berätta att det är en ganska övertygande upplevelse. Det är något folk kommer ihåg när de ska köpa en ny telefon, och de kanske tycker "premium" när de ser HTC-märket.

De som är tillräckligt intresserade av VR för att spendera mycket pengar på det letar inte efter nästa Google Cardboard-ersättning. De letar efter något exakt som vi ser i Vive. Och de tenderar också att vara tidiga personer med mycket disponibel inkomst. När samma företag som gjorde VR-upplevelsen du älskar har en telefon till salu kan det mycket väl vara bra för HTC: s slutresultat.

Vad vi vill ha från HTC 10

HTC 10

Med M9 som i stort sett är en nonstarter för de flesta av oss, vad behöver HTC göra i år för att ens börja vända saker?

Phil: Vad har förändrats? HTC har nästan alltid haft problem med meddelandet. Hur många år har vi sagt att den har produkten - den kan bara inte berätta en övertygande historia om den. Varför ska jag köpa den här telefonen över någon annans? Vad som verkligen sticker ut nu, särskilt i ett hav av riktigt bra $ 400-enheter - och kan HTCs avancerade spela i den typen av prisklass? Eftersom det annars inte säljs i riktiga siffror.

Alex: Fantastisk kamera. Bra batteritid. En snygg design som är värd HTC-namnet. (Ser ut som det kan ha det.) HTC kan ha blivit något av Snapdragon 810-relaterad konstighet 2015, men i år kan det inte finnas några ursäkter. Som jag har sagt gång på gång, om du laddar topp dollar för en avancerad smartphone, kan du inte skruva upp någonting. För HTC, i sin osäkra ekonomiska ställning, kunde inte insatserna vara högre.

Även då, med en långvarig svaghet i marknadsföringen, kommer HTC fortfarande att behöva kommunicera effektivt vad dess varumärke betyder 2016 och varför konsumenterna ska välja det framför de mycket kapabla Samsung Galaxy S7.

Jag har redan täckt hur saker gick fel för HTC och utmaningarna 2016 i en ny ledare, som är värt att titta efter lite mer bakgrund.

Andrew: HTC måste göra den telefon som faktiskt lever upp till den hype som den förut varje flaggskeppstelefonlansering. Företaget bygger helt vackra telefoner och erbjuder några av de snabbaste och mest flytande mjukvaruupplevelserna, men resten av telefonupplevelsen måste följa. Vi behöver en fantastisk kamera, batteri för en hel dag och alla de små funktionerna som får folk att gå in i butikerna och köpa telefonen... inte halvt gimmicks och oavslutade funktioner.

I alltför många år har HTC skapat telefoner som ser bra ut i marknadsföringsmaterial och är meningsfulla på papper, men det saknas när du släpper 650 dollar på en och tycker att det inte är så speciellt att använda.

Daniel: Jag vet inte att de kan göra någonting, för att inte släppa den bästa Android-telefonen där ute (vilket är svårare än det låter) med en avsevärd förlust för att stimulera försäljningen. Jag är säker på att HTC 10 kommer att bli en fantastisk produkt, men det finns bara för många fantastiska produkter i Android-ekosystemet idag.

Jag har tro på HTCs produktavdelning - HTC 10 kommer att vara en kompetent och kanske till och med bra smartphone - men i dess förmåga att översätta det momentumet till försäljning har jag mycket mindre.

Russell: Leverera. På. De. Hype. Det är allt.

HTC har inte råd att hävda någonting alls om deras kamera, deras displayteknik, deras batteritid eller deras högtalarkvalitet och inte överleverera dessa saker i år. Det räcker inte för HTC att säga att något är bättre än tävlingen och ha rätt med liten marginal, de måste krossa tävlingen om de ska skryta om det.

Det coolaste är att jag tror att de kan göra precis det. Om HTC One A9 är någon indikator kommer 10 att bli en bra telefon.

Jerry: De måste wow mig. De har gjort det tidigare med G1 och One M7, så jag vet att de kan. Jag vill att de ska göra det igen 2016.

Det kommer att bli lite svårare 2016 än tidigare, för alla andra spelare har övertygande produkter (många redan släppta och tillgängliga) men jag tror verkligen att de är kapabla. Jag vill att de ska kunna, eftersom telefonindustrin skapades bättre genom att ha en underdog som HTC som visar produkter som är vackra, funktionella och innovativa. Andra företag har verkligen märkt det.

M7-designen inspirerade Apple på samma sätt som produkter från Sony och Braun har gjort. Det är något ganska seriöst beröm och smicker för några företag. HTC har också kunnat bygga programvara som överbryggar en klyfta mellan erbjudanden från Google och Google kökshandfat tillvägagångssätt från Samsung och LG, och resultaten har varit utmärkta ur prestanda och design av vyn. Jag vill att HTC 10 ska kombinera båda sina starka sidor och vara den bästa Android-telefonen 2016, så jag kan berätta för alla som är villiga att lyssna att det är den bästa Android-telefonen 2016.

Och om det händer kommer jag säkert att göra det.

Dina tankar?

Vi vet att HTC fortfarande har en hel del fans, och många av oss har använt M9 eller A9 - och är mycket intresserade av HTC 10.

Ta en stund och dela dina tankar om vad vi har sett det senaste året från HTC samt vad du vill se från HTC den 12 april när de visar oss HTC 10. Låt oss bli glada över vad som finns i butiken tillsammans!

instagram story viewer