Artikel

Vad betyder Apples förvärv av Intels smarttelefonmodemteknik för resten av branschen?

Om du inte visste det, doppade Apple in de miljarder dollar det har till hands och gav en miljard av det till Intel i utbyte mot majoriteten av Intels smarttelefonmodemverksamhet. De snabba och smutsiga detaljerna i affären ger Apple över 2000 nya anställda och det mesta av Intels modema immateriella rättigheter; Apple äger i princip Intels tidigare LTE-modemverksamhet och allt arbete de har gjort för 5G-modemteknik. Intel får naturligtvis 1 miljard dollar. Båda sidor går glada bort.

Antag inte att detta betyder att nästa iPhone kommer att använda en intern modemdesign, dock. Efter en lång rättegång över Qualcomms påstådda missbruk av FRAND-patent och Apples användning av teknik utan att betala för det, tvingades Qualcomm att justera prissättningen, Apple tvingades betala tillbaka royalties, och båda parter skrev en affär på 4,5 miljarder dollar som gör det möjligt för Apple att använda Qualcomms modem-IP i minst sex år. Nästa iPhone kommer att ha ett Qualcomm-modem, och det kommer den också att göra efter det.

Verizon erbjuder Pixel 4a för bara $ 10 / månad på nya obegränsade linjer

Tillhörande nedfall från den affären var Intel lämnar smarttelefonmodembranschen. Det tar oss till idag, där Apple plockade bitarna av Intels razzia i smartphone-affären eftersom det inte var värt att spendera mer pengar där. Apple var Intels enda stora kund för modemteknologi, och med Apple och Qualcomm som arbetade tillsammans var det bästa sättet att stänga avdelningen. Kort sagt hade Intel blivit ännu ett offer för Qualcomms tvivelaktiga affärsmetoder.

Vad som inte är så tydligt som den senaste historien är vad framtiden kommer att hålla nu när Apple har allt det behöver för att bygga sina egna interna telefonmodem. Det troliga scenariot är att Apple fortsätter att använda Qualcomm IP tills det blir ekonomiskt möjligt att sluta. Qualcomm har fortfarande ett tätt grepp om smartphone-verksamheten eftersom dess produkter är tillräckligt bra för att använda som hävstång för att säkerställa det. Varje företag vill använda Qualcomms teknik inuti sin telefon, och Qualcomm kan påverka den riktning som nätoperatörer tar på grund av det. Alla vill att deras telefon ska fungera bra och bärare vill att du ska vara tillräckligt glad för att hålla fast vid. Qualcomm kan få båda att hända just nu, och Apples nya modemaffär kan inte, oavsett hur mycket pengar som sänks ner i det.

Apple bryr sig mer om att vara bäst, inte först. Det kommer inte att förändras.

Det kommer så småningom att förändras. Bortsett från favoritism och dumhet är Apple en mästare när det gäller att göra en befintlig idé eller teknik bättre. Det är inte att säga att företaget inte kan förnya sig, men det har ett utmärkt resultat att vara det bästa om inte det första när det gäller konsumentteknik. Företaget kunde licensiera teknik från ARM och bygga en liten och energieffektiv SoC som leder branschen när det gäller råprestanda i en några korta år och med några fler kommer det att kunna integrera sin egen modemteknik på ett sätt som är vettigt - inklusive ekonomisk mening - i iPhone. Jag tror att när det sexåriga avtalet med Qualcomm slutar kommer Apple att vara redo för det.

Tillbaka till idag, och det är liten chans att vi ser ett Apple-modem inuti en telefon. Men Apple tillverkar produkter som inte är telefoner, som MacBook Air och iPad Pro. Dessa enheter har stora batterier, plats för ett mycket bättre värmehanteringssystem och skulle kunna stödja ett off-die-modem med mycket liten prestandapåverkan. Apple kan fortsätta att licensiera vad som helst för att använda det befintliga A-seriens chipets RF-lösningar för Wi-Fi och Bluetooth samtidigt som man bygger ett helt nytt LTE-modem. Och det kan eventuellt vara spelförändrande.

En iPhone behöver Qualcomm inne just nu men en MacBook Air inte.

Det finns många människor som är beroende av en mobil enhet som en iPad, ultrabook eller Chromebook snarare än att göra "allt" på en telefon. Skulle Apple bygga en helt ny LTE MacBook Air eller introducera en ny generation LTE-iPads (eller båda) det kan tända eld under OEM-tillverkare som bygger lätta enheter som Chromebooks eller Windows två-i-ett.

Det är något som Microsoft inte kan, Google verkar inte ha något intresse av, och skulle öka det som känns som en stoppad marknad jämfört med smartphone-verksamheten. Och som vi ser alla tre tekniska jättar som arbetar med en en storlek passar alla programvarulösningar där linjerna mellan mobil och skrivbord är suddiga, låter det som något vi bara kan behöva också.

Teknikälskaren i mig vill se Apple skaka upp saker med sitt eget smartphone-modem 2020 eftersom det kommer att tvinga alla andra företag att ta steget upp och försöka göra något liknande. Det kommer nästan säkert inte att hända, men att se Apple använda sin nya IP i konvergerande enheter medan den förbereder sig skulle vara ett utmärkt tröstpris.

Jerry Hildenbrand

Jerry är Mobile Nation's bosatta nörd och stolt över det. Det finns inget han inte kan ta isär, men många saker som han inte kan montera om. Du hittar honom över Mobile Nations-nätverket och du kan slog honom på Twitter om du vill säga hej.

instagram story viewer