Artikkel

Amazon er farlig nær å være den nye kongen av meldinger

Det var for omtrent tre-fire år siden da min kone og jeg bestemte oss for å endelig bli kvitt fasttelefonen vår. Vi brukte det ikke lenger - det var for det meste en nødsikkerhetskopi, og en flott måte for advokater å bugge oss på. (At det av og til ringte fantom 911-samtaler midt på natten var en annen drivkraft.)

Dette ga imidlertid et problem. Ungene våre kjører bussen hjem, og familiemedlemmer henter dem der. Men hva skjer hvis det av en eller annen grunn ikke dukker opp hjemme hos meg? Barna trenger en måte å ringe foreldrene sine slik at de ikke sitter hjemme alene.

Jeg hadde en kort flørt med Google Hangouts for dette. Men det var i beste fall klønete, og nå er det en nonstarter, siden Hangouts er døende. Og så er det slik vår eldste datter fikk "sin" første telefon tidligere enn jeg hadde ønsket.

Verizon tilbyr Pixel 4a for bare $ 10 per måned på nye ubegrensede linjer

Dette er også grunnen til at jeg er latterlig spent på Amazons nylige kunngjøringer. La oss starte med det viktigste av de to.

Forhåndsbestille Echo Show

Men først... et ord om kontaktene dine

https://twitter.com/mdrndad/status/863042815261106180.

Når du først konfigurerer Alexa som ringer, må du gi appen tilgang til kontaktene dine. Ikke gjør det uten å nøle. Du gir Amazon muligheten til å se hver person i kontaktlisten din. Det samme gjelder for alle som har deg i deres kontaktliste.

Det i og for seg er ikke ondt, men det er dårlig implementering. Jeg har minst en person i Alexa-kontaktene mine nå som jeg måtte slå opp. De sendte meg e-post om en Android Central-ting tilbake i 2012. Og nå har jeg deres telefonnummer og muligheten til å ringe Amazon-enhetene deres uansett hvor de måtte være? Det er latterlig.

Amazon (og jeg er sikker vil) legg til detaljerte kontroller for hvem som har lov til å kontakte deg gjennom Alexa. Og det må gjøre det ASAP.

Alexa ringer endrer alt

Hvis du har små barn eller aldrende foreldre, er Alexa å ringe og en Echo Dot en no-brainer.

Det jeg virkelig trengte var en måte for barna mine å kunne ringe foreldrene sine uten å trenge telefon. Den nye samtale- og meldingsfunksjonen i Alexa-appen gjør dette til en realitet.

Alexa meldingerOppsettet var superenkelt. Du trenger Alexa-appen, (tilgjengelig for Android og iOS - og selvfølgelig på Amazons Fire-nettbrett), og du må gi den tilgang til kontaktene dine. Når du har gjort det, vil det matche pipene på telefonen din med peeps som eier et ekko eller har Alexa-appen installert. (Det er en fallgruve her, men vi kommer til det om et sekund.)

Og det er det. Når det er gjort, kan du ringe hvem som helst i Alexa-kontaktene dine. Og når du gjør det, vil det ringe deres mobile enheter og eventuelle Echo-enheter. Hvis du ikke vil ha en direkte samtale, kan du bare legge igjen en talemelding, eller sende en grunnleggende tekstmelding gjennom Alexa-appen.

Ikke ta feil av disse for vanlige telefonsamtaler og SMS-meldinger - de er ikke det. Men det betyr mindre og mindre i disse dager. Så lenge betydningen kommer igjennom, hvem bryr seg hva mekanismen er?

Og barna mine er ikke de eneste som skal dra nytte av dette. Besteforeldrene mine er 90 og fremdeles latterlig kjempebra. (Den ene er på en iPhone, og den andre på Android. På samme måte som min kone og jeg, nå som jeg tenker på det.) Men smarttelefoner på 90 er ikke nødvendigvis like enkle som smarttelefoner på 40. Enklere er bedre, spesielt hvis det oppstår en nødsituasjon. Og er det virkelig noe mer enkelt enn en $ 50 Echo Dot som kan ringe meg på få sekunder?

For små barn og aldrende slektninger er dette en spillveksler.

Echo Show - vi får se... og det vil det også

Den andre store kunngjøringen fra Amazon var Echo Show - et ekko med berøringsskjerm og kamera. Det er også en stor sak av noen grunner.

Alt dette sammenhengende ting hjemme er flott. Men vi har ennå ikke sett et skikkelig visuelt knutepunkt som til slutt kan knytte det hele sammen. Visst, det er DIY smarte speil, og Apple TV og Android TV har potensial til å fungere som skjermnav. Men ingenting av det har egentlig skjedd ennå.

En skjerm til hjemmet og videosamtaler på tvers av plattformer vil være en STOR avtale for mange mennesker.

Og ingen av dem har ferdighetene som Alexa har. Det vil si at Alexa er endepunktet for tusenvis og tusenvis av APIer for så mange tjenester. Et visuelt knutepunkt gir så mye mening her.

Det er også en stor avtale for videosamtaler. Mens Apples FaceTime alltid har vært utmerket for dette, er det begrenset til at noen har en Apple-enhet i nærheten. Samme for enhver annen videochatttjeneste. Mobile enheter er per definisjon mobile. Men videosamtaler på et hjemmekontor betyr at det alltid er der, og alltid tilgjengelig, for alle.

Jeg er mindre bullish på "Drop-in" -samtalene - der noen - etter at du har gitt dem tilgang - kan bokstavelig talt komme inn på deg med en videosamtale, og i utgangspunktet spare dem for bryet med å godta samtalen dem selv. (De vil fremdeles ha muligheten til å avvise det.) Men jeg må bare vente og se hvor bra det faktisk fungerer.

Og Echo Show vil gjøre mer tradisjonelle ting som å se på videoer og spille musikk og bestille ting fra Amazon. Og det er helt sikkert bare begynnelsen.

Selv om det ikke er noe nytt å ha et kamera i stuen, får jeg at folk fortsatt vil være nølende med å la Amazon (eller et hvilket som helst annet selskap som tradisjonelt er utenfor sikkerhetsområdet) ser på hva som skjer slik Enkelt. Men jeg tror også den enkle kommunikasjonen vil trumfe den frykten.

En ufullkommen, stor start

Meldinger via Amazon Alexa er en stor avtale. Men det er langt fra perfekt og har definitivt rom for å forbedre seg. Noen tanker fra toppen av hodet mitt:

  • Igjen er kontaktsaken latterlig. Det skulle aldri ha skjedd.
  • Så teknisk ringer barna mine til meg gjennom min egen konto, men uansett. Det fungerer bare.
  • Men å ha mer enn én person i hjemmet er litt klumpete, selv med Amazon husholdnings ting. Du må be Alexa om å bytte konto. Google har slått med stemmegjenkjenning for flere kontoer på Google Home.
  • (Det betyr også at alle som har tilgang til en Echo-enhet kan lytte til meldingene dine. Så hold ting SFW, folkens. Eller ikke.)
  • Vet du hva jeg ellers vil ha? En slags nettstøtte eller (enda bedre) innfødt datamaskinstøtte for når jeg sitter her og jobber.
  • Alexa-appen er fortsatt ikke bra, hvis du virkelig ønsker å bruke den som en meldingsapp. Det er faktisk dårlig for det.
  • Og Amazon må gi flere forsikringer om at meldingene dine er sikre.

Det enkle faktum er imidlertid dette: Mens Apple slo alle til mobilassistentspillet med Siri, og Google Assistant er veldig bra og vokser hele tiden, har ingen av dem nådd allestedsnærværende status, og lar Amazon fylle de store hullene som er igjen av alt som ikke er tradisjonelt mobil.

Google Home har hjulpet med det, men det er ikke noe å nekte for at Echo har et enormt forsprang. Microsoft er enda lenger bak med sin Cortana-høyttaler, og alt lignende fra Apple er fremdeles i ryktestatus. Vil Echo Show utvide Amazons forsprang? Det er nesten ingen måte det ikke kan på dette tidspunktet.

Foreløpig er det fortsatt Amazons spill å tape. Og når Alexa ringer og snart med Echo Show, gjør det ingenting annet enn å vinne trekk.

Se hele Echo-familien på Amazon

instagram story viewer