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Les téléphones pliables sont-ils une nouveauté ou la prochaine grande nouveauté?

J'adore les livres - toujours. La tactilité de l'objet, le dos qui maintient toutes les pages en place, le doigt frôlant le papier au fur et à mesure qu'elles tournent. C'est à peu près aussi loin que possible de la façon dont nous interagissons avec les smartphones.

Et pourtant, un peu de cette constructivité retrouve son chemin dans les combinés ces jours-ci grâce à la lenteur (et maintenant arrêté) déploiement de téléphones pliables. Ce qui a commencé comme une blague s'est transformé en un passif impressionnant en, plus récemment, une nouveauté coûteuse. Mais à quel moment le pliable va-t-il au-delà du simple fait d'être brillant et neuf et dans une catégorie peut-être moins flashy mais bien plus importante - une alternative?

Le fait que vous puissiez toujours compter sur une main, le nombre d'options de téléphones pliables le confirme. Et alors que le Galaxy Z Flip de Samsung a peut-être résolu quelques-uns des problèmes endémiques de son prédécesseur Galaxy Fold (alors que ajouter ses propres bizarreries en cours de route

), la catégorie est loin d'être prête pour le grand public. Mais que se passe-t-il quand c'est le cas? Que se passe-t-il lorsque vous pouvez prendre pour acquis qu'un téléphone pliable fonctionnera tout simplement et qu'il est rempli de compromis inhérents à sa conception mécanique?

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La catégorie verra-t-elle une croissance du bâton de hockey, une pente linéaire lente et régulière, ou un plateau et une chute rapides, comme d'autres soi-disant gadgets (rappelez-vous les écrans 3D?)

Une toute nouvelle approche

Contrairement aux gadgets du passé, les pliables ont en fait une utilité à long terme inhérente à leurs conceptions fonctionnelles; ils sont destinés à passer d'un objet plus petit et plus épais à un objet plus grand et plus fin. La façon dont cela fonctionne dépend de la façon dont une entreprise aborde la charnière - un pli vertical qui forme une tablette à partir d'un téléphone, ou un pli horizontal qui crée un téléphone à partir d'un... caillou - mais quelle que soit la solution, l'action de déplier le téléphone conduit à une expérience différente de celle de la fermeture.

La question est de savoir si les pliables perdront jamais leur réputation d'être moins fiables que leurs homologues plus conventionnels.

Cela semble évident, bien sûr, mais il reste à savoir si cette extension intégrée est suffisante pour justifier le coût supplémentaire qui vient, et continuera probablement à venir, avec l'achat d'un téléphone pliable. Mon collègue et passionné de yachts, Michael Fisher, pense que les pliables ont rendu tout le reste ennuyeux. Mais pas seulement cela, l'immobilier d'écran supplémentaire du Galaxy Fold, par exemple, justifie plus que les jours de salade maladroits des défauts de la catégorie. Des protecteurs d'écran souples aux charnières bruyantes et au manque de résistance à l'eau, les téléphones pliables coûtent plus cher qu'un smartphone moyen tout en étant complètement impraticables pour la personne moyenne.

Et encore. Et pourtant, une fois ces bizarreries résolues - et elles volonté être corrigé dans les versions ultérieures, comme les premières idiosyncrasies de nos téléphones actuels l'étaient au tout début - sera avoir besoin d'ouvrir nos téléphones pour les utiliser des dizaines ou des centaines de fois par jour justifie les fonctionnalités supplémentaires qu'ils offre?

Mon instinct initial est de dire non, pour deux raisons: même si les coûts diminuent avec le temps, construire quelque chose de mécanique nécessite précision de fabrication et risque supplémentaire qui augmenteront toujours le coût, ce qui les rend plus chers qu'un métal et verre typique phare aujourd'hui. La deuxième raison est peut-être contre-intuitive, mais écoutez-moi: les gens aiment ce qu'ils ont.

Bien sûr, cela n'a pas empêché des choses nouvelles et meilleures de résumer la meilleure chose précédente dans l'espace des smartphones - BlackBerry, n'importe qui? - mais je ne pense pas qu'il y ait suffisamment de gens aujourd'hui ou dans cinq ans qui verront un avantage suffisant dans un téléphone pliable pour renoncer à ce qu'ils ont.

Parce que même si vous enveloppez une charnière en couches et essayez d'empêcher toute pénétration, ce sera toujours une bombe à retardement comme nos téléphones d'aujourd'hui - hermétiquement scellés de presque toutes les manières - ne le sont pas. Il y a une bonne raison pour laquelle l'industrie s'est éloignée des batteries amovibles et, de plus en plus, des ports et des boutons; chaque point d'entrée en moins est un point de dommage en moins.

L'ère de l'innovation

Les téléphones pliables ne sont pas nouveaux, pas au sens strict - ce sont les téléphones portables les plus anciens que nous ayons, en fait - mais la façon dont ils ont été réinventés pour l'ère des smartphones est tout à fait étonnante. L'ambition pure de ces premières créations, une fois déconstruit, comme les petites villes de métal et de PCB, cela traduit à quel point le travail et l'amour ont été consacrés à ces premières conceptions. Le Moto RAZR, par exemple, avec tous ses défauts accablants (et il y en a beaucoup), est l'une des plus belles pièces de design industriel que j'ai jamais vues. La première fois que je l'ai refermé, j'ai eu l'impression de redécouvrir ce que signifiait aimer à nouveau la technologie.

C'est pour cette raison que je ne pense pas non plus que le téléphone pliable sera une simple nouveauté. Les entreprises qui investissent dans ces projets - de véritables capitaux de R&D à long terme - ne sont pas des pourvoyeurs de trucs à la volée, mais parmi les plus grands noms des smartphones. Si Samsung, Huawei et Lenovo jugeaient sage d'investir des milliards de dollars dans la recherche du prochain grand chose dans la conception de smartphones, c'est parce qu'ils - tous des gens plus intelligents que moi - pensent qu'il y a un marché là-bas.

Un rapport suggère que la croissance des produits pliables sera régulière, mais pas impressionnante, au cours des cinq prochaines années.

Et voici. Bien que les données soient rares, un rapport compilé par Energias Market Research à la mi-2019 - après le rappel du premier Galaxy Fold mais avant la sortie du remplacement - estimation que la catégorie des téléphones pliables connaîtra un taux de croissance annuel composé (TCAC) d'environ 25%, ce qui est respectable mais nullement astronomique. Pensez-y moins comme les smartphones dans les premiers jours et plus comme les smartwatches ces dernières années. Croissance régulière et prévisible portée par un certain groupe démographique - dans ce cas, les premiers utilisateurs et les hommes d'affaires - qui peuvent dépenser plus pour le meilleur matériel car ils ont besoin du plus grand nombre d'écran possible.

Fait intéressant, mais pas terriblement surprenant, le rapport suggère que l'Asie, un marché où les téléphones plus grands pris bien avant qu'ils ne le fassent ici en Occident, constituerait la majorité des utilisateurs de téléphones pliables base. Cela ne veut pas dire que la catégorie ne se répandra pas ailleurs, mais l'Amérique du Nord et l'Europe ont généralement quelques années de retard sur la courbe de tendance.

Nouveauté ou prochaine grande nouveauté?

Je pense que la réalité est que les téléphones pliables ne disparaîtront ni n'exploseront (au sens figuré, pas littéralement). Le marché sera là pour les utilisateurs qui souhaitent payer plus pour empiler des fonctionnalités supplémentaires avec un peu de responsabilité supplémentaire. Nous savons que Samsung et Huawei sont là pour le long terme, et ces deux sociétés représentent plus de 50% du marché Android dans de nombreuses régions du monde.

Au fur et à mesure que les smartphones conventionnels deviennent plus grands et plus difficiles à manier, nous verrons probablement une poussée pour les pliables pour combler certaines de ces lacunes d'utilisabilité, échangeant une épaisseur contre de la flexibilité. Si Apple entre dans le jeu pliable, ce qui sera probablement à un moment donné cette décennie, la demande pourrait monter en flèche.

Que vous soyez prêt à adopter un pliable dépend probablement de l'importance que vous accordez à la cohérence. Ou en d'autres termes, si vous considérez votre téléphone comme un outil ou un style de vie.

Personnellement, je suis du côté du style de vie. Mes brèves expériences avec le Galaxy Fold, le Huawei Mate Xs, le Motorola RAZR et le Galaxy Z Flip m'ont laissé optimiste sur le fait qu'il y a quelque chose de spécial à propos de cette catégorie naissante, et que lorsque les plis (et les plis) seront résolus, il y aura beaucoup à aimer dans ce chapitre de l'innovation des smartphones.

Daniel Bader

Daniel Bader est le rédacteur en chef d'Android Central. Au moment où il écrit ceci, une montagne de vieux téléphones Android est sur le point de lui tomber sur la tête, mais son Dogue Allemand le protégera. Il boit beaucoup trop de café et dort trop peu. Il se demande s'il existe une corrélation.

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