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Voici comment OnePlus continue de perfectionner OxygenOS année après année

Au cours du week-end, OxygenOS a franchi une étape importante: il a bouclé 1 500 jours. Dans le cadre de la célébration, OnePlus s'est associé au World Wildlife Fund pour planter des arbres pour chaque tweet publié à l'aide du hashtag OxygenOS. Au fil des ans, OxygenOS a évolué pour devenir le meilleur skin tiers sur Android, établissant un équilibre idéal entre simplicité et personnalisation.

Une grande partie du succès de OnePlus en tant que fabricant tourne autour d'OxygenOS. Bien sûr, le fabricant a gravi les échelons au fil des ans en raison de sa capacité à saper les grands joueurs, mais ce n'était pas le seul à le faire. Les téléphones qui offrent du matériel phare au même prix que OnePlus ne manquent pas - appareils de Xiaomi, OPPO, Huawei / Honor, Vivo et Realme viennent à l'esprit - mais le thème commun à tous ces téléphones est le Logiciel. En règle générale, le compromis lors de l'achat d'un téléphone auprès d'un grand fabricant chinois est une interface utilisateur fortement personnalisée.

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OnePlus s'est avéré être l'exception à cette règle. Dès le début, OxygenOS a fourni une interface utilisateur proche de celle d'Android, avec un design sans ballonnement axé sur la personnalisation. OxygenOS 1.0 a été déployé en avril 2015, avec la version basée sur Android 5.0.1 Lollipop. Quatre ans et quelques dizaines de versions plus tard, OxygenOS 9.5 continue de respecter ces mêmes principes. Au cours de cette période, OnePlus a connu une croissance exponentielle en tant que fabricant d'appareils et est maintenant un acteur de premier plan dans le segment haut de gamme en Inde. Le fabricant chinois est également la marque phare de BBK aux États-Unis et détient également une part de marché décente au Royaume-Uni.

Avec le OnePlus 7T à l'horizon, je me suis entretenu avec Szymon Kopeć, responsable mondial de la croissance des produits logiciels chez OnePlus, pour parler de l'évolution d'OxygenOS et de ce que nous pouvons attendre de la prochaine version du skin. Avant de commencer, un petit rappel sur l'incursion de OnePlus dans le segment des smartphones. le OnePlus One a été dévoilé le 23 avril 2014, la société annonçant son partenariat avec le fabricant de ROM personnalisées Cyanogen plusieurs mois avant. Le téléphone lancé avec CyanogenMod 11S prêt à l'emploi, avec des fonctionnalités personnalisées et une marque Cyanogen à l'arrière.

Il n'a pas fallu longtemps à OnePlus pour abandonner Cyanogen, car peu de temps après le lancement du OnePlus One en Inde, il a été interdit suite à un procès intenté par le fabricant local de combinés Micromax. Cela a conduit à une chaîne d'événements qui ont conduit OnePlus à décider de développer sa propre peau. J'ai commencé par interroger Kopeć sur la décision de OnePlus de proposer OxygenOS:

Au tout début, la décision d'avoir quelque chose comme OxygenOS était assez importante pour nous. Parce que ce n'était pas si évident pour beaucoup de gens; nous avons eu CyanogenMod, et tout le monde l'a aimé. Beaucoup de gens nous ont demandé à l'époque: «Est-il vraiment nécessaire d'avoir votre propre ROM? Ne pouvez-vous pas simplement utiliser Cyanogen? Une autre alternative pour nous était d'aller avec Android Open Source Project (AOSP); c'était faisable. Mais nous pensions que pour vraiment différencier notre produit, nous avions besoin de notre propre ROM.

Cela est particulièrement vrai après tout ce temps. Quand nous voyons des téléphones sur le marché en ce moment, la différence de matériel entre les appareils haut de gamme et milieu de gamme n'est pas si folle, mais la différence est que le logiciel est plus prononcé. C'est pourquoi je pense que notre décision de lancer notre propre ROM a été un élément clé de notre succès.

OnePlus est obsédé par la vitesse; rares sont les fabricants qui mettent autant l'accent sur la performance. Kopeć a mentionné que l'accent mis sur la vitesse est ce qui continue de guider le développement d'OxygenOS. À un moment donné, OnePlus a pensé à offrir une interface plus riche en fonctionnalités, mais il a finalement décidé de s'en tenir à une esthétique conforme à Android pur. Ce fut un autre moment clé dans le voyage d'OxygenOS, dit Kopeć:

Lorsque OnePlus était une petite entreprise, nous nous demandions si nous devions nous rapprocher d'Android pur ou un peu plus loin. Nous essayions de trouver un équilibre dans lequel nous pourrions introduire de nouvelles fonctionnalités tout en gardant l'expérience familière. Le but était de rendre notre communauté heureuse, car à cette époque tout le monde était fan d'Android pur. Si vous aviez demandé à ce moment-là si OxygenOS ou Android pur était meilleur, 90% auraient dit Android pur. Lorsque nous faisons nos recherches maintenant, nous voyons qu'Android pur n'est plus aussi préféré, et OxygenOS est plus préféré. Nous entendons cela de votre part également, donc notre décision d'équilibrer les ajouts de fonctionnalités tout en conservant l'interface Android pure a été un moment clé.

Au fil des ans, OnePlus a vu un changement dans sa base d'utilisateurs. À ses débuts, ses utilisateurs étaient presque entièrement composés de passionnés, mais à mesure qu'il a commencé à prendre de l'ampleur, il a attiré un public plus grand public. L'aspect communautaire est ce qui a motivé le développement initial des appareils OnePlus en tant qu'utilisateurs expérimentés directement engagés avec la marque, j'ai donc demandé à Kopeć comment OnePlus parvient à répondre à sa communauté maintenant qu'il est un joueur:

Notre processus d'introduction de nouvelles fonctionnalités repose toujours fortement sur nos utilisateurs bêta fermée et ouverte; ce que vous appelleriez une communauté geek. Ils doivent approuver ce que nous faisons, et nous avons un système en place avec ces utilisateurs dans lequel s'ils n'aiment pas une fonctionnalité, nous ne le faisons tout simplement pas. Notre objectif est donc de trouver le juste milieu entre ce qui serait utile pour une grande majorité et la restauration des utilisateurs bêta. Cet état d'esprit a définitivement changé notre approche; c'est beaucoup plus difficile maintenant qu'auparavant. Il y a trois ans, nous pouvions simplement poser des questions sur nos forums et obtenir des suggestions de fonctionnalités, mais maintenant nous devons mieux comprendre le marché avant de pouvoir introduire une fonctionnalité.

C'est ce passage à un public grand public qui rend les choses intéressantes, car OnePlus doit maintenant équilibrer les besoins d'une communauté de base vocale avec ceux d'une population plus large:

Nous devons penser à notre communauté dans un sens plus large qu'auparavant. Au cours des premiers jours de notre marque, presque tous nos utilisateurs étaient sur les forums, nous donnant beaucoup de commentaires et de suggestions. Il était très facile de fabriquer un produit dont ils étaient satisfaits, car tout ce que vous aviez à faire était de leur demander ce qu'ils voulaient. Mais notre communauté a connu un changement ces dernières années; maintenant, moins de 15% de notre communauté serait sur les forums et serait classée comme geeks. C'est très intéressant, et une grande majorité de nos utilisateurs sont maintenant des gens qui veulent avoir un excellent appareil phare.

Le plus grand défi pour nous est donc de comprendre non seulement la communauté vocale qui assiste à nos lancements et partage leurs opinions sur les forums, mais aussi les besoins de l'ensemble des utilisateurs. Les utilisateurs principaux constituent toujours une partie extrêmement importante de notre communauté, mais nous devons être conscients des points faibles affectant une majorité d'utilisateurs et concevoir les produits en conséquence. Cela implique beaucoup de recherches primaires et secondaires et d'atteindre nos utilisateurs qui ne participent pas à nos forums.

Cet acte de jonglerie complexe consistant à équilibrer les besoins de la communauté signifie que plusieurs fonctionnalités ne parviennent jamais au produit final. Kopeć a mentionné que OnePlus allait créer un ensemble de thèmes pour un festival en Inde, mais a finalement dû rejeter le plan à la suite des commentaires des utilisateurs de la bêta fermée:

Les bons produits ne consistent pas nécessairement à prendre des décisions sur ce que vous voulez faire, mais sur ce que vous ne devriez pas faire. J'ai donc lu cette interview du fondateur de Snapchat où il dit que 98% des fonctionnalités sur lesquelles ils travaillent ne voient jamais le jour. Le pourcentage n'est pas si élevé chez OnePlus, mais il est néanmoins élevé. Surtout au niveau bêta fermé, beaucoup des idées sur lesquelles nous travaillons finissent sur le billot. Nous avons eu l'idée de lancer quelques conceptions thématiques pour l'un des festivals en Inde, et après avoir évalué les commentaires de nos utilisateurs de la bêta fermée, nous avons décidé de ne pas le faire. En fin de compte, c'est pourquoi nous les avons; ils nous aident à déterminer ce que nous devrions faire et ne pas faire.

La localisation a été une priorité pour OnePlus cette année, avec la société déployer des fonctionnalités exclusives aux utilisateurs en Inde. Avec une couche supplémentaire de fonctionnalités destinées à un marché particulier, j'ai demandé à Kopeć comment cela affecterait les mises à jour logicielles à l'avenir:

Nous l'avons fait d'une manière assez intelligente qui n'a aucun impact sur la fréquence des mises à jour. Nous avons le calendrier global des mises à jour, donc lorsque nous souhaitons publier une mise à jour OTA pour un appareil spécifique, nous avons un délai de quelques semaines pour ajouter des fonctionnalités localisées. Nous pouvons choisir d'ajouter les fonctionnalités à ce moment-là ou de déployer la mise à jour sans elles. Pour nous, corriger les bugs ou publier une nouvelle version d'Android est la chose la plus importante; la localisation vient en second.

Nous essayons également de le faire en mettant nos applications dans le Play Store. Cela facilite les mises à jour et, pour le moment, notre lanceur est dans le Play Store. Bientôt, notre application SMS sera également sur le Play Store, ce qui facilitera le développement des fonctionnalités de localisation. De cette façon, nous pouvons également déployer les mises à jour plus rapidement et ne pas attendre une OTA. "

Poursuivant sur le sujet de la localisation, j'ai demandé à Kopeć de concevoir des fonctionnalités adaptées à un marché individuel:

Avant de déployer des fonctionnalités localisées, nous essayons d'abord de comprendre les besoins des utilisateurs. Cela ne peut pas être réalisé avec juste un voyage d'une semaine dans un pays; c'est pourquoi je suis en Inde depuis deux ans. Nous avons une équipe de chefs de produit, de chercheurs et de concepteurs ici afin que nous puissions comprendre les problèmes auxquels sont confrontés nos utilisateurs en Inde. Cela nous permet de nous assurer que les efforts de localisation que nous faisons auront un impact positif sur leur vie. C'est pourquoi avant de pouvoir nous localiser sur d'autres marchés, nous avons besoin d'informations approfondies.

À l'heure actuelle, nous localisons des fonctionnalités pour l'Inde, et si l'une d'entre elles a le potentiel d'être utile dans d'autres régions, nous allons les tester là-bas. L'équilibre travail-vie personnelle est l'une de ces caractéristiques; nous le publions d'abord en Inde, mais il n'y a aucune raison pour qu'il ne puisse pas être disponible dans d'autres pays. Nous publierons probablement la fonctionnalité à nos utilisateurs de la bêta fermée sur d'autres marchés et verrons le type de commentaires que nous recevons.

Harish Jonnalagadda

Harish Jonnalagadda est l'éditeur régional d'Android Central. Modder de matériel réformé, il passe maintenant son temps à écrire sur le marché en plein essor des combinés en Inde. Auparavant, il méditait sur le sens de la vie chez IBM. Contactez-le sur Twitter à @chunkynerd.

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