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Andreessen: Android a punto de explotar en los mercados emergentes

Bloomberg recientemente entrevistó por televisión a Marc Andreessen, el tipo que es famoso por cofundar Netscape y actualmente trabaja como VC en su propia tienda de VC de Silicon Valley, Andreessen Horowitz.

Hacia el final de la entrevista, se le preguntó qué es lo grande para 2013. Después de decir que el crecimiento de las tabletas aún sería enorme, prosiguió con esta cita:

"La otra cosa que creo que señalaría es que el teléfono inteligente Android de 50 dólares está a punto de llegar al mercado mundial. Los teléfonos inteligentes están a punto de ser puestos en manos de otros 3 mil millones de personas que no los tienen. Y eso es probablemente lo más importante que está sucediendo en este momento ".

En el mundo desarrollado, tendemos a pensar en Android como Samsung Galaxy S3 y S4, el nuevo HTC One, tal vez algo de Sony, y en buena medida incluimos a Motorola. Sí, escuchamos hablar de hardware más barato, pero rara vez nos detenemos a pensar en lo que significa para los mercados emergentes.

Y, sí, Android se usa para un hardware de teléfono inteligente bastante impresionante y poderoso. Pero Android también está a punto de acabar con el teléfono con funciones. Muerto. Esto significa Symbian de Nokia y todos los demás teléfonos con funciones patentadas menos potentes que existen. Están todos tostados. (Inserta bromas de BlackBerry y Windows Phone aquí. Pero eso no es de lo que estamos hablando).

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Se acerca la mercantilización

¿Quién fabricará estos teléfonos? Ya hay marcas menos conocidas en India y China que fabrican teléfonos Android baratos. Y luego están Samsung y LG, que fabrican todo tipo de hardware del que nunca escuchamos. Lo mismo ocurrió con Motorola también.

De lo que estamos hablando aquí es de la mercantilización de los teléfonos inteligentes en el extremo inferior del mercado y de sacar a los operadores de la ecuación. Si tiene la edad suficiente para recordar cómo se vendieron los teléfonos fijos domésticos regulares hace un par de décadas, básicamente entró en la tienda minorista de la compañía telefónica para comprar (o incluso alquilar) un teléfono. Con el tiempo, la calidad de otros productos (vendidos en otras tiendas) mejoró y las empresas telefónicas dejaron de intentar controlar la venta de teléfonos.

Recuerdo que hace 10 años hablé con mis amigos de la comunidad inversora sobre cómo esta tendencia eventualmente se repetiría en la tierra de los dispositivos móviles. Pero con el avance de las tecnologías de radio (2G, luego EDGE, luego UMTS, luego HSPA, luego HSPA + y finalmente LTE), nunca sucedió realmente.

De hecho, en aquellos días en que los operadores implementaban una nueva tecnología de radio, a menudo pasaba uno o dos años antes de que los teléfonos llegaran al mercado para aprovechar la tecnología. ¿Recuerda cuánto tardaron en llegar los teléfonos 3G? Era camino después de que comenzara la implementación de UMTS.

Pero hoy estas tecnologías están bastante maduras. Y en los mercados desarrollados donde 2G, 2.5G y, a veces, 3G están disponibles, el código de radio es estable, el Los conjuntos de chips son baratos y no hay una buena razón para que los operadores sean un cuello de botella para el acceso barato a teléfonos inteligentes. Así que tiene sentido que en los mercados emergentes, durante 2013 y 2014, los próximos 3 mil millones de personas comiencen a conectarse a Internet móvil. Las ramificaciones de esto son bastante impresionantes. Es bien sabido que la conectividad inalámbrica a Internet ayuda a impulsar el PIB de un país más rápido que cualquier otra cosa.

Un buen lugar para Google

Algunos podrían decir que Google (y Android) juegan un papel importante en la captura de estos mercados en desarrollo hasta donde deberían estar. Creo que es cierto. Y también creo que será muy rentable para Google hacer esto. Sus servicios generan ingresos, y Google está prácticamente destinado a dominar los mercados emergentes.

Piense en lo difícil que debe ser esto para Microsoft. Cuando Nokia se asoció con el gigante de Redmond, TENÍA que saber que Symbian iba a desaparecer en la parte baja del mercado en unos pocos años. Tuvieron la oportunidad de empujar a Windows a los bajos rápidamente, para evitar este brutal final. Pero no lo hicieron. Entraron en la carrera en lo más alto del mercado y las cosas no van bien.

Lamentablemente para Microsoft, creo que ahora estamos viendo cómo se desarrolla una historia en la que Google gana la gama baja, Google y Apple están ganar el extremo superior, y todos los demás están luchando por una relevancia, o la propiedad de un segmento de nicho de la mercado.

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