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Por qué estoy emocionado con la primera consola de videojuegos de Facebook

Juegos de FacebookFuente: Nick Sutrich / Android Central

Cuando Facebook compró Oculus hace muchas lunas, estaba preocupado. Facebook no tenía una buena reputación en ese momento y esa reputación es aún peor ahora. Pero luego apareció Oculus Quest, y todas mis dudas y temores sobre lo que Facebook ha estado haciendo con Oculus desaparecieron de repente. Como alguien que eliminó su cuenta de Facebook hace años y nunca miró hacia atrás, es un poco extraño decir que estoy realmente emocionado por algo que Facebook ha hecho.

Entonces, ¿por qué el repentino cambio de opinión? Prueba histórica. Desde la adquisición de Oculus por Facebook en 2014, Oculus ha pasado de ser un proyecto literal de Kickstarter a una fuerza a tener en cuenta. A lo largo de los años, Oculus Studios ha pasado de ser un grupo de desarrolladores que crearon cortometrajes y experiencias intrigantes a un estudio que está desarrollando contenido AAA de gran éxito.

El momento no podría ser mejor para que la realidad virtual independiente despegue y se generalice.

La reciente adquisición de Beat Games, desarrolladores del juego de realidad virtual más exitoso de la historia (Beat Saber), demuestra que están dispuestos a seguir invirtiendo en la creación de una biblioteca de juegos imprescindible. También están atrayendo la atención de varios atractivos, desarrolladores probados.

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También es ahora la única compañía que ha podido lanzar un casco de realidad virtual independiente exitoso, cuyas implicaciones solo ahora se sienten en toda la industria. La realidad virtual independiente no es un término bonito. No es pegajoso y no va a emocionar a nadie. En cambio, Facebook necesita comenzar a presentar Oculus Quest como lo que realmente es: una consola de videojuegos de realidad virtual.

El momento no podría ser mejor. El éxito de Nintendo Switch demuestra que los juegos móviles dedicados no van a ninguna parte y que no están siendo reemplazados por juegos táctiles baratos en teléfonos inteligentes. Si bien esos otros mercados están prosperando, los jugadores aún quieren una experiencia que no se diluya de ninguna manera y que no estén dispuestos a sacrificar la movilidad o la accesibilidad. Y esa es exactamente la razón por la que Oculus Quest es lo que necesitaba la realidad virtual.

Construido sobre una base móvil

Controladores de Oculus QuestFuente: Nick Sutrich / Android Central

Cuando Oculus anunció la Quest en el otoño de 2018, muchos se burlaron de la idea de que la Quest se construyera en un chipset móvil Snapdragon 835. Después de todo, este era el mismo chipset que impulsaba los teléfonos móviles en la primavera de 2017 y para cuando se lanzara tendría dos años. Dados los incrementos incomparables en la potencia de procesamiento que hemos visto en los conjuntos de chips móviles a lo largo de los años, un dispositivo móvil de dos años El chipset que impulsaba una sofisticada experiencia de realidad virtual a escala de sala con seguimiento de movimiento parecía más que absurdo, parecía rotundo imposible.

Pero los desarrolladores de Oculus, liderados nada menos que por el mago de codificación de la industria John Carmack (famoso por Wolfenstein, Doom y Quake), han hecho exactamente esto. Ellos tienen logrado lo imposible. No solo han creado una experiencia de realidad virtual funcional en un chipset móvil que se mueve y se siente tan bien como el de una PC. VR, pero uno que ni siquiera siente que tiene que sacrificar tanto en el departamento visual para lograr eso.

Al igual que con cualquier experiencia de consola, los gráficos importan muy poco. Esto está probado en todas las generaciones de consolas, ya que el hardware parece durar cada vez más, pero los juegos continúan apareciendo a medida que más y más consumidores adoptan el hardware. Nintendo es un ejemplo perfecto de una empresa que crea regularmente una experiencia de consola basada en una experiencia y se preocupa muy poco por el resultado final de los gráficos, pero tienen más éxito que no.

Las imágenes no te "sorprenderán" como puede hacerlo una PC de 2.000 dólares con un visor de realidad virtual de mayor resolución, pero esa es la belleza: no es necesario. He dejado que varias docenas de personas jueguen en mi Oculus Quest y el resultado final es siempre el mismo; están impresionados por la naturaleza inmersiva de la realidad virtual. Los gráficos ni siquiera se mencionan. Ni siquiera es una señal en el radar para la gente, y varias personas me han preguntado si mi PC realmente estaba impulsando la experiencia. Cuando les dije que no, se quedaron boquiabiertos.

El apoyo esta creciendo

Un montón de juegos nuevosFuente: Android Central

Así como Sony y Microsoft construyeron sus seguidores de culto al adquirir estudios de desarrollo y convertirlos en potencias de desarrollo interno de "primera parte", Facebook está trabajando en la construcción de su nuevo imperio de videojuegos mucho en el mismo camino. Como ya he hablado, la reciente adquisición de Beat Games se encontró con una cita sorprendente que solo proporciona una prueba más de las intenciones de Facebook. Cuando se le preguntó si Facebook planea adquirir otros estudios, esta fue la respuesta:

Estamos encantados de que Beat Games se una a nuestro equipo. Este es solo el comienzo.

Hay varias razones para la repentina aceleración en el pensamiento de Facebook y el agresivo cambio de ritmo. Primero, las ventas de Oculus Quest. La realidad virtual, hasta ahora en su disponibilidad comercial, ha sido bastante nicho. Las estimaciones muestran que en algún lugar del reino de los 20 millones de auriculares VR se han vendido desde que Oculus Rift, HTC Vive y PlayStation VR debutaron hace tres años.

Batir rebanada de sableFuente: Beat Games

Estos números también incluyen los auriculares Gear VR y Oculus Go menos capaces, todos los cuales muestran un buen comienzo pero nada alucinante. Después de todo, Apple vendió 30 millones de iPhones en los primeros tres años combinados. Si bien nunca se puede comparar ningún mercado directamente y esperar hacer comparaciones de manzanas con manzanas, existen algunos paralelismos bastante simples. Ni los mercados de teléfonos inteligentes ni de realidad virtual eran nuevos cuando salieron estos productos, pero ambos cambiaron los paradigmas de cómo las personas veían los productos en cada categoría.

Desde su debut en mayo, Oculus Quest se ha vendido regularmente y parece representar una parte ya sustancial del mercado de la realidad virtual en su conjunto. De hecho, mientras escribo esto, Oculus Quest está agotado en todos los minoristas importantes en línea y en las tiendas antes de Navidad. Eso es realmente importante y muestra un crecimiento increíble para una industria que parecía bastante estancada incluso hace un año.

Como resultado, los desarrolladores han acudido a la plataforma en cantidades que nunca antes habíamos visto. A partir de julio cuando el XRDC anual Salió el informe de AR / VR, Oculus Quest de 2 meses tenía tantos juegos en desarrollo como HTC Vive de 3 años (24 por ciento del mercado). Eso es absolutamente asombroso.

El tercer punto es simplemente la voluntad de sobrevivir. Insomniac Studios, desarrollador de varios juegos de Oculus Studio de alto perfil, incluido el recientemente lanzado Stormland, fue adquirido recientemente por Sony. Dado el hecho de que Insomniac Games desarrolla mucho más que títulos de realidad virtual, y Sony invierte en tanto "panqueques" como juegos de realidad virtual, tenía mucho sentido que Sony finalmente llevara Insomniac al doblez. ¿El resultado? Facebook se dio cuenta de que podía perder fácilmente a sus mejores desarrolladores si no hacía algo rápido y, por lo tanto, aquí estamos.

¿No estás preocupado en absoluto?

Oculus Quest fondo azulFuente: Nick Sutrich / Android Central

¿En resumen? Si. Si bien Facebook ha mostrado pocas razones para preocuparse hasta ahora, las acciones recientes apuntan hacia algunos problemas obvios que la gente tendrá en el futuro. Si bien Oculus y Facebook han sido, históricamente, entidades separadas, Facebook está aprovechando cada vez más la red social más grande del mundo (Facebook) para conectar más fácilmente a las personas a través de Oculus.

Sin embargo, seamos justos con Facebook. Si fueras una empresa que estaba desarrollando funciones sociales en una plataforma de juegos que no se parece a cualquier tipo de función social, ¿no utilizaría la tecnología que ya ha creado y pionero? Por supuesto que sí. La integración de Facebook con Oculus a través del lado social de las cosas no es nefasta en sí misma, es inteligente y, francamente, solo tiene sentido.

El problema surge cuando se trata de esas molestas políticas de privacidad que siempre parecen actualizarse sin ningún recurso real para los usuarios. De Facebook última actualización de la política de privacidad coincide con las nuevas funciones de chat que se agregaron a la plataforma Oculus y, apropiadamente, requieren una cuenta de Facebook para su uso. Dado que la mayoría de la gente tiene Facebook, esto elimina el molesto paso de pasar nombres de usuario a personas con las que ya ha sido amigo.

Pero seamos transparentes en todo lo relacionado con la empresa; no todo es perfecto en la tierra de Facebook. Los escándalos han estallado prácticamente todas las semanas durante los últimos años, y la confianza en la empresa está en un mínimo histórico (una cifra que ya era baja para empezar). No importa lo que piense de Facebook, la empresa tiene mucho terreno que recuperar en el departamento de confianza. y probablemente se necesitarán años para recuperar la confianza antes de que los usuarios se sientan bien con el uso de Facebook de nuevo.

La primera consola de realidad virtual

Oculus Quest, PlayStation, Nintendo Switch, controladores de XboxFuente: Nick Sutrich / Android Central

Hay muchas formas de describir Oculus Quest, pero solo una de ellas importa. Oculus Quest es la primera consola de realidad virtual del mercado. Diablos, incluso funcionará como un Oculus Rift alimentado por PC si tiene el tipo correcto de cable USB Tipo-C a través de Oculus Link, lo que hace que la inversión valga el doble si tienes una PC para juegos.

Si bien la PS4, obviamente, ofrece una adición de realidad virtual, este accesorio secundario funciona tan bien como cualquier accesorio secundario en una consola de videojuegos. Al igual que la Wii Fit Balance Board, Donkey Konga Bongos o incluso la pistola de luz The Menacer para Sega Genesis, quienes posean el sistema base original nunca comprarán un accesorio adicional.

Oculus Quest es el visor de realidad virtual perfecto para principiantes, pero lo que viene a continuación de Facebook probablemente sea la primera consola de juegos de realidad virtual.

Al igual que Wii presentó al mundo los controles de movimiento de una manera significativa al incluir el movimiento controladores con cada Wii vendido, Facebook está introduciendo la realidad virtual al mundo en el manera correcta; ofreciéndolo en un solo paquete listo para usar que no requiere configuración ni equipo o hardware adicional para usar. Todo lo que necesita es algo de espacio físico y una batería cargada.

Hasta ahora, la única forma de experimentar la realidad virtual de una manera fácil y sin complicaciones era comprar una PS4 y una PlayStation VR, o conseguir algo como un Oculus Go. El PS VR, Si bien es una forma increíble de experimentar la realidad virtual sin gastar mucho dinero, es restrictiva en su movimiento, debido al hecho de que una sola cámara realiza un seguimiento de todo. El Oculus Go fue aún más fácil de usar y costó incluso menos dinero, pero no hay controladores para la experiencia y el auricular solo rastrea 3 grados de movimiento.

Oculus Quest marca el primer producto en el mercado que no parece tener deficiencias reales y no obstaculiza la experiencia de ninguna manera significativa. Claro, los gráficos podrían ser mejores y la duración de la batería probablemente podría durar un poco más. Tal vez incluso podrías agregar algunos auriculares a la experiencia en lugar de los altavoces incorporados.

Pero ninguno de estos puntos de mejora parece que impida la experiencia. De hecho, la mayoría de las veces el dispositivo se siente como pura magia y evoca la sensación de asombro que muchos de nosotros tuvimos la primera vez que experimentamos los juegos en 3D en una PlayStation o Nintendo 64 hace 25 años.

Con los aspectos más positivos del respaldo financiero de Facebook y el impulso para crear un experiencia que no se puede encontrar en ningún otro lugar, está claro que Oculus Quest es el producto que la realidad virtual necesitaba durante años.

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