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Futurología de teléfonos inteligentes: la ciencia detrás del vidrio de los teléfonos inteligentes

Pantalla rota

Bienvenido a Smartphone Futurology. En esta nueva serie de artículos llenos de ciencia, Naciones móviles el colaborador invitado Shen Ye explica las tecnologías actuales que se utilizan en nuestros teléfonos, así como las cosas de vanguardia que aún se están desarrollando en el laboratorio. Hay bastante ciencia por delante, ya que muchas de las discusiones futuras se basan en documentos con una gran cantidad de jerga técnica, pero hemos intentado que las cosas sean tan sencillas como posible. Entonces, si desea profundizar en cómo funcionan las entrañas de su teléfono, esta es la serie para usted.

Esta es la última entrega, por ahora, de nuestra serie sobre el futuro de la tecnología de los teléfonos inteligentes. Esta semana cubriremos la ciencia detrás de un área realmente importante de la calidad de construcción de los teléfonos inteligentes: el vidrio de la pantalla táctil. Y a medida que finalizamos la serie, también veremos cómo se compara el estado actual de la tecnología móvil con las predicciones hechas hace casi una década. Siga leyendo para obtener más información.

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Sobre el Autor

Shen Ye es desarrollador de Android y licenciado en Ciencias Químicas por la Universidad de Bristol. Atrápalo en Twitter @shen y Google+ + ShenYe.

Más en esta serie

Asegúrese de revisar las tres primeras entregas de nuestra serie Smartphone Futurology, que cubren el futuro de la tecnología de baterías, tecnología de pantalla de teléfono inteligente y procesadores y memoria.

Vidrio templado

Pantalla rota

Billones de dolares se gastan en reparaciones de pantalla todos los años, y una parte de los usuarios decide vivir con su pantalla rota en lugar de gastar dinero en reparaciones. Casi todos los teléfonos insignia de 2014 usaban Gorilla Glass 3 de Corning, aunque algunos optan por vidrio templado genérico. El vidrio templado moderno es el resultado de múltiples procesos de tratamiento térmico y químico, lo que aumenta la resistencia del material en comparación con el vidrio ordinario.

Si observa la superficie de una hoja de vidrio bajo un microscopio, encontrará que está llena de pequeños defectos y microgrietas. Estos defectos hacen vidrio De Verdad susceptible de rotura. Si se aplica suficiente tensión, estas grietas pueden propagarse, fracturarse y dar como resultado una hoja de vidrio rota. Si imagina 2 hojas de papel, una es perfecta y la otra tiene un pequeño desgarro en el centro. Si ha tirado de los lados de las hojas de papel, la hoja con el pequeño desgarro requerirá una fuerza considerablemente menor para rasgarse. Ahora imagine que si el pequeño desgarro estuviera en el borde de la hoja de papel, se requiere incluso menos fuerza para que se propague y eventualmente incline el papel por la mitad. La tensión se puede acumular muy fácilmente en los bordes e incluso más en las esquinas afiladas; esta es la razón por la que los aviones deben tener ventanas con esquinas redondeadas.

En realidad, el vidrio normal está plagado de pequeños defectos y grietas; el vidrio templado los cierra utilizando una variedad de técnicas diferentes.

Gorilla Glass es un tipo de vidrio templado conocido como "vidrio de aluminosilicato alcalino". Es la marca más conocida en vidrio templado para teléfonos inteligentes, utilizada en teléfonos populares con Android y Windows como el Samsung Galaxy S5, HTC One M8y muchos teléfonos Lumia. Los procesos térmicos templan el vidrio, lo que provoca una fuerza de compresión en la superficie exterior del vidrio. Esto endurece el vidrio al cerrar algunas de esas microgrietas, pero también hace que el vidrio sea más seguro: si el vidrio se rompe, se romperá en pedazos pequeños en lugar de fragmentos grandes y peligrosos (similar a un Gota del príncipe Rupert). Además del revenido, un proceso químico conocido como "intercambio de iones" también endurece el material.

El vidrio contiene mucho sodio proveniente del proceso de fabricación. A medida que se sumerge en un baño de potasio fundido caliente, los iones de potasio se mueven hacia el vidrio y desplazan los iones de sodio. El potasio es más grande que el sodio y esto también causa una fuerza de compresión en la superficie del vidrio, como el templado, que endurece el vidrio.

El vidrio templado es extremadamente duro. El método aceptado para clasificar la dureza está utilizando la "prueba de dureza de Vicker". Gorilla Glass 3 es más duro que la mayoría de los metales y probablemente el material más duro en la superficie de su teléfono. Si bien es posible que colocar el teléfono en el mismo bolsillo que las monedas y las llaves no haga que la pantalla se raye, es probable que el chasis detecte algunos signos de daño. Echando un vistazo al especificaciones publicadas de Gorilla Glass, hay una serie de clasificaciones que describen diferentes tipos de dureza.

  • Módulo de Young: describe la elasticidad de un material. Un número más alto significa que el material es más rígido, pero el efecto secundario de esto es un aumento de la fragilidad.
  • Relación de Poisson: la tensión axial del material cuando se tira o empuja. Imagínese estirar un trozo de goma de mascar: el centro se volverá más delgado.
  • Módulo de cizallamiento: describe la respuesta del material al cizallamiento, un factor muy importante cuando se trata de prevenir la formación de grietas.
  • Dureza a la fractura: medición de la resistencia del material a la propagación de grietas.

Al comparar los valores anteriores entre Gorilla Glass 3 y el recientemente anunciado Gorilla Glass 4, la gran diferencia es que obtenemos un módulo de Young más bajo, por lo que debería ser menos frágil. Sin embargo, la sección de Fortalecimiento Químico revela más del doble de la capa de profundidad, de 40 µm a 90 µm. Esto aumenta en gran medida la resistencia de GG4 al agrietamiento y la propagación del agrietamiento, con una capa de superficie comprimida más gruesa. La siguiente imagen muestra secciones transversales que comparan la resistencia al daño entre Gorilla Glass 3 y 4:

Diagrama de Corning Crédito de la imagen: Corning

Sin embargo, si usa un protector de pantalla, las diferencias se vuelven menos significativas. Los protectores de pantalla ayudan a esparcir el estrés por impacto, lo suficiente como para evitar que se acumule una tensión significativa en un lugar y cause una fractura. Por mucho que endurezca el vidrio, no podrá eliminar por completo todos estos defectos naturales, por lo que algunos fabricantes están empezando a considerar materiales más exóticos como el zafiro.

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Zafiro sintético

El año pasado hubo mucho entusiasmo en torno a los informes de que iphone 6 tendría una pantalla hecha de zafiro sintético en lugar de vidrio templado. Obviamente, toda la hoja no estaría hecha de zafiro cristalino (sería demasiado frágil), sino más bien de un compuesto de zafiro que proporciona al material cierta elasticidad. Los métodos de fabricación convencionales implican el uso de una fina capa de vidrio como sustrato sobre el que se deposita óxido de aluminio, formando una fina capa de zafiro cristalino en la superficie. El zafiro tiene una dureza Vicker dramáticamente más alta que el vidrio templado convencional, lo que lo hace más resistente a los rayones.

Las pantallas de zafiro son significativamente más duras que el vidrio templado ...

Sin embargo, el costo de fabricación de pantallas de zafiro es enormemente más alto que el del vidrio templado, por lo que rara vez son se usa para pantallas de dispositivos y ocasionalmente se usa como cubierta de lente para cámaras de teléfonos inteligentes, por ejemplo, en modelos recientes de iPhone. Sin embargo, hay motivos para tener esperanzas de pantallas de zafiro más baratas en el futuro, ya que el precio de la producción de zafiro está disminuyendo gradualmente a medida que los procesos se optimizan más.

iphone 6 Antes del lanzamiento, se rumoreaba que el iPhone 6 usaba una pantalla de zafiro; en realidad, usa vidrio reforzado con iones.

... pero los costos de fabricación son más altos y hay otros desafíos técnicos que resolver.

Sin embargo, según los ejecutivos de Corning, la dureza mejorada del zafiro no supera sus desventajas. Tiene una transmitancia de luz más baja que afectaría la vida útil de la batería (debido a que se requieren niveles de luz de fondo más altos), es 10 veces más caro que el vidrio, tarda mucho más en fabricarse, es 1,6 veces más pesado y es menos resistente a agrietamiento. Corning, por supuesto, invierte mucho en su tecnología Gorilla Glass y tiene motivos para verter agua fría sobre este material competitivo.

Con fabricantes incluidos Kyocera y Huawei usando pantallas de zafiro, veremos qué tan bien el dispositivo soporta el uso general. Los ejecutivos de Huawei dijeron Android Central en IFA 2014 que la compañía esperaba que los teléfonos con pantallas de zafiro se convirtieran en un nicho emergente el año siguiente. Mientras tanto, el Brigadier de Kyocera, un teléfono robusto que usa zafiro en su pantalla, fue llamado "casi indestructible" después de extensas pruebas por Android Central.

Una vez que los procesos de fabricación del zafiro se vuelvan más refinados y menos costosos, es posible que veamos que más fabricantes adoptan el cristal en sus dispositivos.

Om nom nom

Pantallas antibacterianas

Aunque nunca pensamos realmente en ello, las pantallas táctiles de nuestros teléfonos inteligentes pueden transportar una cantidad increíble de bacterias de numerosos entornos. Y con el mercado de teléfonos inteligentes creciendo rápidamente en los últimos años, realmente no ha habido mucha investigación sobre cómo combatir esto.

La pantalla de su teléfono inteligente está absolutamente sucia, pero la ciencia puede ayudar.

Una universidad alemana tomó muestras de 60 pantallas táctiles1 y descubrió que una pantalla táctil sin limpiar contenía un promedio de 1,37 unidades formadoras de colonias bacterianas por centímetro cuadrado. En realidad, esto no es tan alto, órdenes de magnitud más bajo que el de una esponja de cocina, pero algunas veces más alto que el asiento de un inodoro de hospital.2. Este número se redujo a 0,22 después de limpiar con un paño de microfibras y a 0,06 después de limpiar con una toallita con alcohol, más limpio que el asiento de un inodoro después de limpiarlo con detergente. Los investigadores identificaron que la mayoría de las bacterias provenían de la piel, la boca y los pulmones humanos, lo que no es sorprendente ya que mantenemos nuestros dispositivos tan cerca de nuestra cara. La mayoría de las personas no limpian las pantallas de sus teléfonos inteligentes con regularidad, por lo que las pantallas táctiles definitivamente tienen el potencial de transmitir gérmenes a otras personas.

A principios de 2014, Corning presentó su Antimicrobial Corning Gorilla Glass en CES. Fue el primer cristal de exhibición antimicrobiano registrado por la EPA. Básicamente, la pantalla está recubierta con una fina película de iones de plata, que tienen increíbles propiedades antimicrobianas y se informa que matan el 90% de las bacterias, algas, moho y hongos en la superficie. La plata se ha utilizado ampliamente en hospitales por su efecto antimicrobiano, ayudando a prevenir la propagación de MRSA, y en realidad se utilizó para curar heridas en la Primera Guerra Mundial para prevenir infecciones.

La cantidad de plata requerida para la película delgada en las pantallas de los teléfonos inteligentes es muy baja, pero finalmente Dependerá de los fabricantes si quieren los dólares adicionales en la lista de materiales de su dispositivo o no. Sin embargo, dado que las características de salud y estado físico se están convirtiendo en partes centrales de muchos teléfonos inteligentes, las pantallas antibacterianas pueden presentar otro punto de diferenciación para los fabricantes de teléfonos.

Imagen de Tactus Crédito de la imagen: Tactus

Pantallas morphing

Tactus Technologies, una startup en California, ha estado mostrando su innovadora tecnología de pantalla táctil morphing. Cuando está en su estado de reposo, parece una pantalla táctil ordinaria, pero cuando se activa, puede generar una serie de formas sobresalientes correspondientes a lo que se está ejecutando en el dispositivo. El ejemplo que muestran es un dispositivo en el que las teclas sobresalen cuando el teclado en pantalla se muestra en la pantalla, lo que proporciona al usuario alguna respuesta táctil.

Los usuarios no necesitan presionar las teclas individuales, solo tocarlas registrará la presión de la tecla. Es una tecnología impresionante que se ha desarrollado durante varios años, pero aún no se ha implementado en un dispositivo de consumo. Dado que los fabricantes están abandonando los teclados de hardware a medida que buscan diseños de dispositivos más delgados, Tactus puede ser lo que los fanáticos de los teclados de hardware están buscando.

Hologramas interactivos

En el Simposio ACM sobre software y tecnología de interfaz de usuario de este año, la Universidad de Tokio presentó su prototipo de pantalla llamado HaptoMime3. Es un sistema de interacción en el aire que actúa como una pantalla táctil flotante que puede estimular las yemas de los dedos mediante ultrasonidos para proporcionar retroalimentación táctil. Usando una placa de imágenes, una imagen en una pantalla se transforma en un holograma flotante. Cuando el sistema detecta que el usuario "toca" el holograma, el transductor ultrasónico de matriz en fase creará una sensación en la punta del dedo del usuario.

La tecnología no solo funciona con hologramas sino también con pantallas 3D. Nos acerca un paso más a las interacciones al estilo Tony Stark con nuestros dispositivos digitales. Esto probablemente nunca se instalará en un teléfono inteligente, pero es posible que pueda integrarse en un dispositivo similar a una tableta en algún momento en el futuro.

El futuro de la tecnología de los teléfonos inteligentes: ¿ya llegamos?

En febrero de 2008, 7 meses antes del lanzamiento inicial de Android, Nokia presentó un concepto de teléfono: el Nokia Morph. Nokia Research Center y el Centro de Nanociencia de la Universidad de Cambridge colaboraron en este proyecto para producir un concepto de teléfono que creen que es el futuro de los teléfonos inteligentes, centrándose en aplicaciones nanotecnológicas en portátiles dispositivos.

¿Cómo se compara la visión de Nokia de la tecnología móvil futura con la que tenemos hoy?

El dispositivo contó con:

  • Dispositivo flexible y translúcido
  • Superficie autolimpiante
  • Superficie saliente 3D (como la pantalla Tactus)
  • Carga solar mediante tecnología "nanograss"
  • Numerosos sensores integrados para detectar factores como la contaminación del aire y la higiene

Nokia predijo que tales tecnologías serían disponible para 2015, entonces, ¿cuánto ha avanzado la ciencia para permitir tales funciones en un dispositivo? En los dos primeros artículos de esta serie, vimos cómo LG ha creado una pantalla OLED translúcida flexible y Hay dos candidatos para baterías de litio flexibles: cerámica de litio y polímero de litio con componentes. Aún no tenemos superficies autolimpiables, pero se ha realizado un gran esfuerzo para desarrollar un mejor recubrimiento oleofóbico para vidrio, para ayudar a mantener las manchas de grasa fuera de nuestros dispositivos. Los prototipos de "nanofur" actuales son susceptibles de que los recubrimientos se eliminen por fricción general en nuestros bolsillos.

Diagrama Crédito de la imagen: Universidad de Massachusetts, Universidad de Stanford

Un avance en la investigación del nanograss fue publicado recientemente por una colaboración entre dos universidades en los EE. UU.4. Usando una hoja de grafeno, pudieron organizar densamente pilares de material fotovoltaico altamente eficiente, material que convierte la luz en energía eléctrica. La estructura del nanograss aumenta enormemente el área de superficie que está en contacto con la luz solar, mejorando la eficiencia en un 33% sobre los paneles solares de película delgada.

Diagrama Crédito de la imagen: Tzoa

Finalmente, pasemos a los sensores de contaminación e higiene previstos por Nokia. A principios de diciembre, apareció una página de Kickstarter para un dispositivo llamado Tzoa, según la página, es el primer dispositivo portátil que mide la contaminación del aire en el entorno inmediato. Se conecta directamente a su teléfono inteligente, enviando tanto datos de contaminación del aire como datos de exposición a los rayos UV. La sonda no detecta la contaminación química en el aire, pero de hecho detecta partículas en el aire, que también representan una amenaza para nuestra salud.

Y también debemos mencionar Galaxy Note 4 de Samsung, que a fines de 2014 se convirtió en el primer teléfono inteligente convencional que se distribuyó con un sensor de luz ultravioleta.

ePetri Crédito de la imagen: Caltech

Ya tenemos una cantidad sorprendente de material futurista, ya sea en el laboratorio o en los dispositivos que utilizamos.

En 2011, se publicó un artículo sobre una pequeña plataforma sin lentes para analizar microorganismos. Se llamaba placa ePetri y estaba diseñada para funcionar en un chip de silicio.5. (Lleva el nombre de la placa de Petri, el método convencional para cultivar microbios para que puedan analizarse). La placa de ePetri no requiere el equipo grande y procesos intensivos en mano de obra, la cultura se coloca simplemente en un chip de imagen iluminado por la pantalla del teléfono inteligente y el conjunto se coloca en un incubadora. Se puede acceder a los datos de forma remota a través de una computadora portátil u otro teléfono inteligente, lo que permite al usuario acercar y analizar células microbianas individuales. La tecnología es muy especializada y todavía está muy lejos de los conceptos de Nokia Morph, pero definitivamente está un paso más cerca.

Por el momento, hemos desarrollado gran parte de la tecnología que Nokia y la Universidad de Cambridge predijeron que estaría disponible para 2015. El concepto sigue siendo muy futurista, pero actúa como una buena fuente de inspiración para quienes desarrollan las tecnologías de teléfonos inteligentes para el futuro.

Quién sabe, en otros siete años quizás veamos un dispositivo similar al Nokia Morph, quizás con tecnologías que aún tenemos que imaginar.

¡Gracias Eric de Evolutive Labs por enseñarme sobre el vidrio templado!

  1. METRO. Egert, K. Späth, K. Weik, H. Kunzelmann, C. Cuerno, M. Kohl y F. Bendición, bacterias en pantallas táctiles de teléfonos inteligentes en un entorno universitario alemán y evaluación de dos métodos de limpieza populares que utilizan productos de limpieza disponibles comercialmente, Folia Microbiologica, 2014: pag. 1-6.

  2. A. Hambraeus y A.S. Malmborg, Desinfección o limpieza de baños de hospitales: una evaluación de diferentes rutinas, Journal of Hospital Infection, 1980. 1 (2): pág. 159-163.

  3. Y. Monnai, K. Hasegawa, M. Fujiwara, K. Yoshino, S. Inoue y H. Shinoda. 2014, ACM: Honolulu, Hawaii, Estados Unidos. pag. 663-667.

  4. Y. Zhang, Y. Diao, H. Lee, T.J. Mirabito, R.W. Johnson, E. Puodziukynaite, J. John, K.R. Carter, T. Emrick, S.C.B. Mannsfeld y A.L. Briseno, Parámetros intrínsecos y extrínsecos para controlar el crecimiento de nanopilares orgánicos monocristalinos en la energía fotovoltaica, Nano Letters, 2014. 14 (10): pág. 5547-5554.

  5. GRAMO. Zheng, S.A. Lee, Y. Antebi, M.B. Elowitz y C. Yang, La placa ePetri, una plataforma de imágenes de células en chip basada en microscopía de barrido en perspectiva de subpíxeles (SPSM), Actas de la Academia Nacional de Ciencias, 2011. 108 (41): pág. 16889-16894.

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