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Una historia detallada del proyecto de teléfono plegable de Microsoft

La semana pasada, Microsoft dio a conocer Surface Duo, un dispositivo móvil de bolsillo de doble pantalla que llegará a fines del próximo año. Este es un proyecto que en Windows Central hemos estado siguiendo durante casi tres años bajo el nombre en clave interno "Andromeda". Posicionado inicialmente como Surface Duo, dispositivo con sistema operativo Windows Core, ahora se enviará como un dispositivo Android, un movimiento que pocos de nosotros esperábamos, pero es absolutamente correcto llamada.

Aunque un teléfono plegable de Microsoft fue una sorpresa para muchos, este es en realidad un proyecto que conocemos desde hace mucho tiempo. Es algo en lo que Microsoft ha estado trabajando desde 2016 y ha pasado por muchas iteraciones y cambios internamente. Como tal, pensé que sería una buena idea reunir todos los puntos históricos importantes en el viaje que nos ha llevado a Surface Duo, una vez con nombre en código Andromeda.

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2016

Microsoft comenzó a trabajar en su proyecto secreto de Andrómeda en algún momento a lo largo de 2016, no mucho después de que la compañía decidió renunciar a Windows 10 Mobile internamente. No fue hasta noviembre de 2016 cuando comencé a escuchar sobre el proyecto de Andrómeda de las fuentes, y para marcar la ocasión, Me burlé del nombre en clave de Andrómeda en un tweet junto con una serie de cosas no relacionadas que esperaba en el futuro.

En ese momento, no sabía demasiado. Mi trabajo es buscar información, y en ese entonces, la información sobre el proyecto era escasa. Sabía que era un teléfono y sabía que estaría ejecutando un nuevo sistema operativo de Microsoft llamado Andromeda OS. Pero eso fue todo por el momento. Durante los próximos dos años, descubriría de forma lenta pero segura más información sobre este proyecto móvil secreto.

2017

En enero de 2017, comencé a escuchar más detalles sobre Andrómeda. Me habían dicho que el dispositivo era un teléfono de doble pantalla con un enfoque en lápiz y tinta digital. Sin embargo, de lo que escuché principalmente es del lado del software. Conocido internamente como Andromeda OS, este fue un sabor de SO Windows Core diseñado específicamente para dispositivos plegables, y su UX fue una combinación de Windows 10 de escritorio y Windows 10 Mobile.

Esta capa de UX fue un punto de fricción para mí, ya que se describía como una parte integral del proyecto Andromeda. Esta capa de UX se llamaba CShell y era un caparazón universal diseñado para adaptarse y modularizarse para que pueda ejecutarse en muchos tipos de factor de forma. Este sería un componente clave para un dispositivo con dos pantallas que se pueden plegar en diferentes orientaciones.

CShell fue el primer componente de Andromeda en el que me centré mucho, y después de hablar con varias fuentes sobre el tema, escribí mi primera pieza hacia el rompecabezas de Andrómeda el 16 de enero. Dos días antes de esto, una patente que revelaba un dispositivo con dos pantallas apareció en línea, y fue en este momento que comencé a comprender el dispositivo que Microsoft estaba tratando de construir.

Satya Nadella fue citada más tarde diciendo que los futuros teléfonos de Microsoft no se vería como teléfonos normales. No mucho después, las referencias a este dispositivo "Andrómeda" comenzaron a aparecer en el código, y filtraciones como CaminandoGato había comenzado a desenterrar estas referencias en línea. El 20 de mayo, Cassim Ketfi encendió todos los cilindros y escribió el primer informe sobre sus hallazgos en torno al proyecto de Andrómeda en su conjunto. En ese momento, todavía no había escrito sobre Andromeda en sí, ya que todavía tenía preguntas sobre su sistema operativo.

Andrómeda OS

El sistema operativo de Andrómeda fue un tema interesante de conversación con las fuentes, ya que, en ese momento, no todos con los que estaba hablando parecían entender completamente de qué se trataba. No me quedó claro de inmediato que Andromeda OS (como se conocía en ese momento) era parte de un esfuerzo mucho mayor conocido como Windows Core OS. Cuando me describieron Andromeda OS, muchos lo llamaban una plataforma modular diseñada para escalar a cualquier factor de forma.

El 20 de septiembre escribí la segunda pieza del rompecabezas hacia Andrómeda. Este artículo detallaba el sistema operativo y cómo Microsoft estaba construyendo una versión modular y universal de Windows que se ejecutaría en todo tipo de dispositivos diferentes, incluido Andromeda. En el momento de la publicación, Todavía estaba llamando a este esfuerzo Andromeda OS, y durante la próxima semana, varias fuentes aclararían que Andromeda OS es solo una parte de este proyecto modular conocido como Windows Core OS.

Finalmente, el 26 de octubre, publiqué mis hallazgos sobre el proyecto secreto de Andrómeda de Microsoft, uniendo los artículos de CShell y Windows Core OS anteriores para pintar una imagen de lo enorme que fue este esfuerzo internamente. Me dijeron que Microsoft no posicionaría este dispositivo como solo un teléfono. En este punto, escuché que Andromeda estaba en camino de un lanzamiento a fines de 2018, con la posibilidad de que se lance un kit de desarrollador en la conferencia de desarrolladores Build de Microsoft en mayo de 2018.

Andromeda, un teléfono plegable de doble pantalla de Microsoft que ejecuta una nueva versión de Windows, estaba realmente sucediendo. Y fue muy emocionante.

2018

A medida que avanzaba el 2018, había comenzado a aprender sobre alguna tecnología de cámara genial que colocaría el dispositivo perfectamente en la categoría de realidad mixta con capacidades como escaneo 3D y más, pero los nuevos detalles en torno al proyecto se habían ralentizado significativamente fuera de las patentes que aparentemente revelaron nuevas ideas cada semana. Muchas de esas ideas no formaban parte del proyecto de Andrómeda, por supuesto.

A medida que se acercaba la Build 2018, quedó claro que Microsoft no enviaría un kit de desarrollo de Andromeda, ya que el proyecto en sí se había retrasado. En mayo, escuché de las fuentes que la compañía estaba buscando muchas formas diferentes de combatir el problema de la "brecha de aplicaciones" que Andrómeda en última instancia, y una solución que la empresa estaba considerando era ejecutar aplicaciones de Android en Andromeda a través de la emulación, similar a Project Astoria.

El problema con el Proyecto Astoria es que funcionó demasiado bien, y hubo problemas políticos y de licencias en torno al uso de tecnología similar en Andrómeda. ¿Google lo permitiría siquiera? ¿Acabaría con la necesidad de cualquier desarrollador de crear aplicaciones nativas de Windows? Hubo muchas preguntas sobre cómo hacer esto internamente.

En junio de 2018, The Verge informó sobre un correo electrónico interno enviado a los empleados que detallaba sus planes en torno al proyecto de Andrómeda. Microsoft calificó el dispositivo como "nuevo y disruptivo" ya que, en ese momento, no existían teléfonos plegables. Sin embargo, una semana después, ZDNet informó que Microsoft había archivado el proyecto de Andrómeda enteramente. Ya no estaba sucediendo pronto.

Andrómeda está muerta, ¿o no?

El informe se hizo eco de preocupaciones similares que escuché de fuentes en mayo, en torno al problema de Andrómeda de no tener ninguna aplicación. Esto realmente fue un gran problema para el proyecto de Andrómeda en su conjunto. No importa lo asombroso que sea Windows en Andromeda, si no tuviera aplicaciones, bien podría no enviarse. Un dispositivo móvil de bolsillo, de cualquier tipo, necesita aplicaciones.

Curiosamente, incluso con este informe que afirma que el dispositivo está muerto, escuché de algunas fuentes que todavía se estaba trabajando en Andrómeda. Sin embargo, de manera confusa, también tuve fuentes que me dijeron que el proyecto estaba realmente muerto. Esto se confirmó aún más cuando supe que Andromeda OS había quedado obsoleto. Si no hay un sistema operativo para Andromeda, ¿cómo puede el proyecto seguir vivo? Fue en este punto que cedí y asumí que el proyecto realmente estaba muerto.

Más tarde en 2018, de vez en cuando, recibiría fragmentos de información que detallaban pequeños cambios en el hardware de Andromeda. Era evidente que el Todavía se estaba trabajando en el hardware de Andrómeda, a pesar de que el proyecto en sí había sido considerado muerto por muchos otros. ¿Por qué Microsoft continuaría trabajando en Andromeda si estuviera muerto? Esta fue una pregunta para la que no pude encontrar una respuesta.

2019

A medida que avanzaba el 2019, mi enfoque se había movido de Andrómeda a Centauro. Había oído hablar de Centaurus a finales de 2018 y me lo describieron como un Andrómeda más grande que ejecuta una versión del sistema operativo Windows Core conocido como Windows Lite. El consenso general aquí fue que Microsoft había cambiado de Andromeda a Centaurus, ya que Centaurus era más grande y, como tal, podía posicionarse como una PC con aplicaciones de PC.

En mayo de 2019, los rumores de que Microsoft estaba haciendo un teléfono con Android comenzaron a abrirse camino en la bloggersphere de Microsoft. Mary-Jo Foley y Paul Thurrott fueron los primero en detallar dichos planes en Windows WeeklySin embargo, la idea parecía tan ridícula que nadie quiso escribirla. ¿Por qué querría Microsoft hacer un teléfono Android?

Parece que en el otoño de 2018, Microsoft decidió cambiar Windows a favor de Android en Andromeda. Este fue un movimiento que muy pocos de nosotros vimos venir. Es obvio ahora, pero en ese momento todos asumimos que un teléfono inteligente Android de Microsoft sería una losa de vidrio tradicional. Aunque seguí escuchando que se estaba trabajando en Andrómeda, ni una sola vez hice la conexión entre el rumor de Android y Andrómeda.

En octubre, esas dos cosas finalmente se unirían de manera espectacular como el anuncio de Microsoft más sorprendente siempre. Microsoft había decidido tomar el hardware de Andromeda y ponerle Android, resolviendo el problema de la brecha de aplicaciones de una sola vez. Conocido como Surface Duo, este es el primer Surface de bolsillo, también es un teléfono y finalmente es oficial.

Pensamientos

Así que esa es una mirada no tan breve al viaje que hemos hecho junto con Andromeda. Sin duda ha sido una montaña rusa, un dispositivo que comenzó como el futuro de Windows en dispositivos móviles se convirtió en un dispositivo con Android. Creo que esta es una excelente opción para Microsoft, ya que es la única forma realista en que Microsoft puede fabricar un teléfono en 2020. Windows no tiene un ecosistema en los teléfonos y, como tal, Android es el único camino a seguir en este departamento.

¿Cuáles son tus pensamientos? Háznoslo saber en los comentarios.

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