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Niantic acaba de demostrar que las actualizaciones de Android tienen un gran problema de descubrimiento

Hace un par de veranos, fui a una fiesta organizada por la mejor amiga de mi mamá. Era uno de esos dos lánguidos y casuales en los que la gente aparece en varios momentos de la tarde solo para tomar un café, saludar y marcharse.

Los rangos de edad variaban entre niños pequeños y octogenarios, y como en cualquier fiesta, los niños correteaban mientras los padres hablaban de sus hijos. Y aunque era 2017, un año después del debut de Pokémon Go, la mayoría de los niños estaban escuchando padres para sus teléfonos: la casa del anfitrión estaba cerca de un gimnasio y querían unirse para llevarlo terminado.

Uno de los niños era nuevo en el juego, por lo que su padre, que estaba usando un teléfono Android antiguo, un LG de gama media de lo que parecía 2011 o 2012, aún no lo había descargado. Siendo el experto en tecnología residente en la sala, me pidió ayuda, y después de esperar demasiado tiempo para que se cargara Play Store, rápidamente determiné que su teléfono simplemente no ejecutaría el juego. Estaba ejecutando un teléfono con Android 2.3 Gingerbread (que era impresionante por derecho propio). Tenía un niño confundido y triste y un padre que enfrentaba la perspectiva de lidiar con esa situación por el resto de la tarde.

Usuarios de Android: Ingress y Pokémon GO dejarán de ser compatible con Android 4 KitKat después del 1 de julio de 2019. Le recomendamos que actualice sus sistemas operativos a Android 5 o superior para tener acceso ininterrumpido a Ingress y Pokémon GO. Consulta la ayuda del juego para obtener más información.

- Soporte de Niantic (@NianticHelp) 17 de junio de 2019

Recordé esta triste historia después de leer el tweet de Niantic "animándote a actualizar [tu] sistema operativo a Android 5 o superior para tener acceso ininterrumpido a Ingress y Pokémon GO", a partir del 1 de julio. La compañía está cortando el acceso a los juegos ultra populares para alrededor del 7% de la base de usuarios de Android, según el últimos números de distribución de Android publicados a principios de mayo. Puede que no parezca una gran parte de la población, pero con más de 2.500 millones, es bastante significativo.

Las personas que leen este sitio con regularidad saben que no es tan sencillo "actualizar [sus] sistemas operativos a Android 5", como señala Niantic. La respuesta obvia es que Android 5, conocido como Lollipop, fue lanzado en 2014 y que durante mucho tiempo ha sido suplantado por Marshmallow, Nougat, Oreo, Pie y, pronto, cualquier regalo extraño que dé nombre a Q. Delicioso. Si el teléfono que está utilizando no ha recibido una actualización más allá de Android 4.4 KitKat en junio de 2019, nunca lo hará. No se necesita "probable".

Niantic debe saber que no es posible que una persona promedio simplemente actualice su teléfono Android a una nueva versión. Pero si no lo hicieron, no es del todo culpa suya.

Pero el usuario promedio de Android no necesariamente sabe que eso es cierto. Para la persona que entra en una tienda de transportistas y obtiene lo más barato (que aún sucede más de lo que cree) la versión de Android es tan importante como la velocidad del chip Snapdragon o MediaTek que lo alimenta (lea: no en todas).

Por otro lado, como ese padre frustrado que solo quería que su hijo jugara Pokémon Go y no podía entender por qué su teléfono, que "todavía funcionó perfectamente bien ", como me dijo, ni siquiera podía abrir el juego, las versiones de Android y los requisitos mínimos del sistema siguen siendo un problema generalizado problema.

Google ha gastado una lote de la energía de los últimos años tratando de aliviar el problema, mediante el backporting de las bibliotecas de Android para que los desarrolladores no tengan que cortar el acceso a funciones esenciales; y explorando soluciones, como Triplicar, para alentar a los fabricantes de teléfonos a ofrecer al menos una, si no dos, actualizaciones de la plataforma, a lo largo del ciclo de vida de un dispositivo. Si bien la mayoría de los teléfonos Android, incluso la propia línea Pixel de Google, aún palidecen en comparación con la vida útil del software de un iPhone, el iPhone 5 recibió seis años de actualizaciones de la plataforma: el iPhone 5s, lanzado en 2013, recibió cinco años de actualizaciones de iOS antes de ser cortado este año con iOS 13, con dos o tres años de apoyo.

Todos los iPhone recientes han recibido al menos cuatro años de nuevas versiones de iOS, pero lo que es más importante, son fáciles de descubrir y todos llegan al mismo tiempo.

Las cosas van mejor, pero no perfectas. Pero la razón por la que estoy pensando en esto no es para cagar en Android y su supuesta falta de software actualizaciones, sino para reforzar una verdad sobre el ecosistema: que muchas personas no tienen ni idea de que están disponible. En Android Central recibimos correos electrónicos casi a diario de personas que se quejan de que su teléfono no ha recibido una actualización que necesitan para que se ejecute una aplicación en particular o, por el contrario, se queja de que la actualización ellos hizo recibir (generalmente de usuarios de Samsung) ha arruinado su teléfono y esta función en la que confiaban se ha cambiado, movido o eliminado por completo.

Debido a que las actualizaciones de la plataforma Android no son predecibles, las personas que no examinan sus teléfonos inteligentes más allá de lo básico a menudo no saben que las quieren ni saben qué hacer cuando aparecen. Solo unos pocos fabricantes han implementado las Función de actualizaciones sin problemas, también, por lo que incluso si una actualización se descarga automáticamente, la notificación se coloca en la bandeja desplegable hasta que se activa. No puedo contar la cantidad de veces que tuve que instalar manualmente actualizaciones en los teléfonos de amigos y familiares, algunos de los cuales habían estado allí durante semanas o incluso meses.

Las actualizaciones de Android siempre han sido complicadas, pero la mayoría de las veces, el descubrimiento es un problema tanto como la disponibilidad.

El caso es que el inocente tweet de Niantic abre una conversación más amplia, no sobre las actualizaciones en sí o cuántas recibe un teléfono durante su vida útil, sino sobre su idioma. Los usuarios de iPhone no tienen este problema: su teléfono recibirá la próxima actualización importante o no, y mientras tanto, se garantiza que obtendrá todos los puntos a lo largo del año.

A menos que su teléfono sea fabricado por Google o ejecute Android One (e incluso entonces no siempre es consistente), ese ciclo se desarrolla de manera diferente dependiendo de dónde se encuentre en el mundo. Algunos operadores son transparentes y pasan las actualizaciones de los fabricantes a los días de su lanzamiento. Otros son más escrupulosos y retrasan el lanzamiento semanas o meses.

Uno de los anuncios más importantes que hizo Google en I / O este mes de mayo fue Proyecto Mainline, una evolución de Treble que trae actualizaciones esenciales del sistema al ecosistema de Play Store, sin pasar por el ciclo del operador / fabricante por completo. Y aunque Treble ya está teniendo un impacto significativo en las actualizaciones de la plataforma, Mainline automatiza un proceso que, para demasiadas personas, todavía es incómodo y manual.

Como todo lo relacionado con las actualizaciones de Android, el proceso nunca es simple ni limpio. Pero pensando en el tweet de Niantic y el impacto que tendrán sus cambios en no tan insignificantes parte de los usuarios de Android en todo el mundo, sería bueno saber que la mayoría de ellos, al leerlo, haría saber si su teléfono, de hecho, se actualizará a Lollipop, qué Lollipop es, y por qué, al comprar el teléfono que compraron, probablemente nunca volverán a ver otra actualización.

Niantic debería haberlo sabido mejor; Como empresa, debería comprender que las actualizaciones de Android no solo crecen en los árboles. Pero también se le puede perdonar por no comprender por completo la disfunción profundamente arraigada del legado de actualizaciones de Android y cómo, al emitir esa sugerencia irreprochable, estaba iniciando un pequeño incendio.

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Daniel Bader

Daniel Bader es el editor gerente de Android Central. Mientras escribe esto, una montaña de viejos teléfonos Android está a punto de caer sobre su cabeza, pero su gran danés lo protegerá. Bebe demasiado café y duerme muy poco. Se pregunta si existe una correlación.

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