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¿Son los teléfonos plegables una novedad o la próxima gran novedad?

Amo los libros, siempre lo he hecho. La tactilidad del objeto, el lomo que sostiene todas las páginas en su lugar, el dedo rozando el papel al pasarlas. Es lo más lejos posible de cómo interactuamos con los teléfonos inteligentes.

Y, sin embargo, un poco de esa constructividad está encontrando su camino de regreso a los teléfonos en estos días gracias a la lentitud (y ahora detenido) despliegue de teléfonos plegables. Lo que comenzó como una broma se transformó en una responsabilidad impresionante y, más recientemente, una novedad costosa. Pero, ¿en qué momento el plegable pasa de ser simplemente brillante y nuevo a una categoría quizás menos llamativa pero mucho más importante: una alternativa?

El hecho de que todavía pueda contar con una mano la cantidad de opciones de teléfonos plegables que existen, confirma este punto. Y aunque quizás el Galaxy Z Flip de Samsung resolvió algunos de los problemas endémicos de su predecesor Galaxy Fold (aunque agregando sus propias peculiaridades en el camino

), la categoría está lejos de estar lista para la corriente principal. Pero, ¿qué pasa cuando lo es? ¿Qué sucede cuando puede dar por sentado que un teléfono plegable simplemente funcionará y que está lleno de compromisos inherentes a su diseño mecánico?

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¿Verá la categoría un crecimiento de palo de hockey, una pendiente lineal lenta y constante, o una meseta y caída rápidas, de la forma en que otros supuestos trucos (¿recuerdan las pantallas 3D?) Han ido y venido?

Un enfoque completamente nuevo

A diferencia de los trucos del pasado, los plegables tienen una utilidad a largo plazo inherente a sus diseños funcionales; están destinados a pasar de un objeto más pequeño y grueso a uno más grande y delgado. Cómo funciona eso depende de la forma en que una empresa se acerca a la bisagra: un pliegue vertical que forma una tableta a partir de un teléfono, o uno horizontal que crea un teléfono a partir de un... guijarro, pero sea cual sea la solución, la acción de desplegar el teléfono conduce a una experiencia diferente a cuando está cerrado.

La pregunta es si los plegables alguna vez perderán su reputación de ser menos confiables que sus contrapartes más convencionales.

Suena obvio, por supuesto, pero existe la duda de si esa expansión incorporada es suficiente para justificar el costo adicional que viene, y probablemente continuará, con la compra de un teléfono plegable. Mi colega y admirador de los yates, Michael Fisher, piensa que los plegables han hecho todo lo demás aburrido. Pero no solo eso, el espacio adicional de pantalla del Galaxy Fold, por ejemplo, más que justifica los incómodos días de ensalada de fallas de la categoría. Desde protectores de pantalla suaves hasta bisagras ruidosas y falta de resistencia al agua, los teléfonos plegables cuestan más que el teléfono inteligente promedio y son completamente imprácticos para la persona promedio.

Y todavía. Y, sin embargo, una vez que se resuelven esas peculiaridades, y será ser corregido en versiones posteriores, ya que las primeras idiosincrasias de nuestros teléfonos actuales fueron en los primeros años - la necesidad de abrir nuestros teléfonos para usarlos docenas o cientos de veces al día justifica la funcionalidad adicional que ¿oferta?

Mi instinto inicial es decir que no, por dos razones: incluso si los costos bajan con el tiempo, construir algo mecánico requiere precisión de fabricación y riesgo adicional que siempre aumentará el costo, haciéndolos más caros que un típico metal y vidrio buque insignia de hoy. La segunda razón tal vez sea contradictoria, pero escúchame: a la gente le gusta lo que tiene.

Por supuesto, eso no ha impedido que cosas nuevas y mejores incluyan lo mejor anterior en el espacio de los teléfonos inteligentes: BlackBerry, ¿alguien? - pero no creo que haya suficientes personas hoy o dentro de cinco años que vean suficiente ventaja en un teléfono plegable para renunciar a lo que tienen.

Porque por mucho que envuelva una bisagra en capas y trate de evitar la entrada, siempre será una bomba de tiempo de la forma en que nuestros teléfonos de hoy, herméticamente sellados en casi todos los sentidos, no lo son. Hay una buena razón por la que la industria se alejó de las baterías extraíbles y, cada vez más, de los puertos y botones; cada punto menos de entrada es un punto menos de daño.

La era de la innovación

Los teléfonos plegables no son nuevos, no en el sentido estricto; de hecho, son los teléfonos móviles más antiguos que tenemos, pero la forma en que se han reinventado para la era de los teléfonos inteligentes es realmente asombrosa. La pura ambición de estos primeros diseños, una vez deconstruido, como pequeñas ciudades de metal y PCB, transmite cuánto trabajo y amor se invirtió en estos primeros diseños. El Moto RAZR, por ejemplo, con todos sus defectos condenatorios (y hay muchos) es una de las piezas de diseño industrial más hermosas que he visto. La primera vez que lo cerré, sentí que estaba redescubriendo lo que significaba volver a amar la tecnología.

Es por eso que tampoco creo que el teléfono plegable sea una mera novedad. Las empresas que invierten dinero en estos proyectos (capital real de I + D a largo plazo) no son proveedoras de trucos fugaces, sino que se encuentran entre los nombres más importantes de los smartphones. Si Samsung, Huawei y Lenovo consideraran prudente invertir miles de millones de dólares en investigar el próximo gran En el diseño de teléfonos inteligentes, es porque ellos, todas las personas más inteligentes que yo, creen que hay un mercado allí.

Un informe sugiere que el crecimiento de los productos plegables será constante, pero no impresionante, durante los próximos cinco años.

Y ahí está. Si bien los datos son escasos, un informe compilado por Energias Market Research a mediados de 2019, después de que se retirara el primer Galaxy Fold pero antes de que se lanzara el reemplazo, se estima que la categoría de teléfonos plegables verá una tasa de crecimiento compuesto anual (CAGR) de alrededor del 25%, lo cual es respetable pero de ninguna manera astronómico. Piense en ello menos como teléfonos inteligentes en los primeros días y más como relojes inteligentes en los últimos años. Crecimiento constante y predecible soportado por un determinado grupo demográfico, en este caso, los primeros usuarios y empresarios: que pueden gastar más en el mejor hardware porque necesitan la mayor cantidad de espacio en pantalla posible.

Curiosamente, pero no terriblemente sorprendente, el informe sugiere que Asia, un mercado donde los teléfonos más grandes popularizado mucho antes que aquí en Occidente, constituiría la mayor parte de los usuarios de teléfonos plegables base. Eso no es para que la categoría no se popularice en otros lugares, pero América del Norte y Europa suelen estar un par de años por detrás de la curva de tendencia.

Novedad o próxima gran novedad?

Creo que la realidad es que los teléfonos plegables no se desvanecen ni explotan (en sentido figurado, no literalmente). El mercado estará ahí para los usuarios que quieran pagar más por acumular funciones adicionales con un poco de responsabilidad adicional. Sabemos que Samsung y Huawei participarán a largo plazo, y esas dos empresas comprenden más del 50% del mercado de Android en muchas regiones del mundo.

A medida que los teléfonos inteligentes convencionales se hacen más grandes y más difíciles de manejar, es probable que veamos un impulso para que los plegables llenen algunos de esos vacíos de usabilidad, cambiando un grosor por flexibilidad. Si Apple se mete en el juego plegable, que probablemente ocurrirá en algún momento esta década, la demanda podría dispararse.

Si está listo para abrazar un plegable probablemente depende de cuánto valore la consistencia. O en otras palabras, ya sea que considere su teléfono una herramienta o un estilo de vida.

Personalmente, estoy del lado del estilo de vida. Mis breves experiencias con Galaxy Fold, Huawei Mate Xs, Motorola RAZR y Galaxy Z Flip me han dejado optimista de que hay algo especial en esta categoría incipiente, y que cuando se resuelvan las torceduras (y arrugas), habrá mucho que gustar en este capítulo de innovación de teléfonos inteligentes.

Daniel Bader

Daniel Bader es el editor gerente de Android Central. Mientras escribe esto, una montaña de viejos teléfonos Android está a punto de caer sobre su cabeza, pero su gran danés lo protegerá. Bebe demasiado café y duerme muy poco. Se pregunta si existe una correlación.

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