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Reicht ein Meta-Rebranding aus, um die Toxizität des Oculus-Namens zu heilen?

Ich erinnere mich an das erste Mal, als ich eine Oculus Quest benutzte. Nach Jahren der gelähmten Lösungen von Oculus fühlte sich das Quest wie ein Hauch frischer Luft an und das erste Mal, dass das Unternehmen seit dem Kauf durch Facebook im Jahr 2014 wirklich etwas Bemerkenswertes getan hatte. Seitdem nimmt die Quest VR mit auf eine Reise von exponentiellem Wachstum auf die Entwickler und Investoren gewartet hatten.

Aber Enthusiasten sind mit Oculus seit Jahren nicht zufrieden. Das Unternehmen hat seine eigenen proprietären Entwicklungstools bereits vor der Einführung der Oculus Rift CV1 auf PCs im Jahr 2016 vorangetrieben und den PC-VR-Markt unnötig aufgespalten. Der Datenhunger von Facebook hat viele Menschen verunsichert und nicht gewillt, weiter zu investieren, insbesondere nach der Einführung des Oculus Quest 2 was die Anforderung einführte, ein Facebook-Konto zu verwenden, nur um das Headset zu bedienen.

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Diese Kontoanforderung führte zu einer Vielzahl anderer Probleme, da Spieler die von ihnen gekauften Spiele nicht spielen konnten, wenn ihr Facebook-Konto gesperrt oder gelöscht wurde (oder falls Facebooks Server fallen aus). Sie haben sich sogar gegenüber Entwicklern unangemessen verhalten, was es unglaublich schwierig macht, Apps und Spiele genehmigt zu bekommen – oder im Fall von fast unmöglich zu finden App-Lab – und in einigen Fällen direkt stehlen ihre Ideen.

Was also könnte eine einfache Namensänderung von Facebook und Oculus zur allumfassenden Meta bewirken? Alles, wie es scheint.

Die Herrschaft des Zaren

Nachdem Facebook 2014 Oculus übernommen hatte, fragte ich mich, ob aus dem Umzug möglicherweise etwas Gutes entstehen könnte. Als die ursprüngliche Oculus Rift CV1 im Jahr 2016 auf den Markt kam, wurden meine Befürchtungen über das Desinteresse von Facebook, VR zu einem praktikablen Raum zu machen, wahr. Beim Start war die Rift kaum mehr als ein Display, das man sich an den Kopf geschnallt hat, mit der Möglichkeit, sich umzusehen – eine Realität, die durch die Tatsache, dass es mit einem geliefert wurde, weiter konkretisiert wurde Xbox-Controller anstelle der Bewegungssteuerungen der HTC Vive.

Facebook entschied sich stattdessen, die Giftigkeit seines eigenen Namens zu ignorieren und ihn fest auf die Marke Oculus zu setzen.

Darüber hinaus stellte der Oculus Store ein großes Problem für PC-VR-Enthusiasten dar, die einfach nur ihr bevorzugtes Headset verwenden und jedes gewünschte Spiel spielen wollten. Wir hatten uns an das weitaus offenere Steam-Modell gewöhnt und wenn Sie kein Oculus-Headset hatten, mussten Sie es wahrscheinlich tun Umgang mit Problemen oder Inkompatibilitäten beim Ausführen von Mods, die Oculus-Spiele auf Nicht-Oculus spielbar machten Hardware.

Nachdem die Oculus Quest im Frühjahr 2019 auf den Markt kam, fühlten sich die Dinge endlich so an, als würden sie sich zum Besseren wenden. The Rift hatte erhebliche Fortschritte gemacht, aber nichts war so beeindruckend wie ein eigenständiges Headset, das richtige Raumerlebnisse und volle Bewegungsverfolgung liefern konnte.

Facebooks Schritt, den Oculus Store zu einem exklusiven Tarif zu machen, hatte begonnen, mehr Sinn zu machen. Mit maßgeschneiderter Hardware und einem konsolen- oder Smartphone-ähnlichen digitalen Liefersystem könnte Facebook jeden Teil der auf seiner Plattform getätigten Transaktionen besitzen.

Aber während dieser Zeit entschied sich Facebook, die Giftigkeit seines eigenen Namens zu ignorieren und ihn stattdessen fest auf die Marke Oculus zu setzen. Mit jeder Bewegung dringt es scheinbar immer weiter in das Leben der Oculus-Benutzer ein und gipfelt schließlich in der Notwendigkeit, sich mit einem Facebook-Konto anzumelden, nur um verwenden jedes Oculus-Headset, wenn Quest 2 gestartet wurde.

Facebook hat seine Marken weiter verschmolzen, indem es sie ungefähr zur gleichen Zeit wie die Facebook Reality Labs aufgenommen hat Quest 2 startet im Jahr 2020, beendet die begonnene Transformation und absorbiert schließlich die Marke Oculus, in Gesamtheit.

Da es keine Möglichkeit gab, Oculus grundlegend von Facebook zu trennen, wurde die Marke für viele Nutzer verwässert und so giftig wie das Unternehmen, das seine Geldbörsen hielt. Ich habe mehr als genug Freunde, die das bestätigen werden – sowohl begeisterte VR-Spieler als auch diese beiläufig daran interessiert, VR auszuprobieren – um Ihnen zu sagen, dass es die Akzeptanzraten zumindest in einigen beeinflusst hat Grad.

Transformation, nicht Veränderung, ist notwendig

Nach der Ankündigung auf der Connect 2021 haben viele Leute – insbesondere Enthusiasten – über die Namensänderung von Oculus zu Meta diskutiert. Die Besorgnis ist, dass dieser Akt jeden Gedankenaustausch, den Oculus derzeit auf dem Markt hat, auslöschen wird, insbesondere da sich viele Mainstream-Gespräche über VR normalerweise auf das Wort "Oculus" und nicht auf "Quest" beziehen.

Aber ich habe das Gefühl, dass Facebook – oder Meta, wie ich sie von nun an nennen werde – klug ist, diese Namensänderung jetzt vorzunehmen. Das Quest 2 ist das erfolgreichste VR-Headset aller Zeiten und wurde allein im ersten Jahr irgendwo in der Größenordnung von 5 Millionen (oder mehr) Headsets verkauft. Das ist ein toller Anfang, aber das ist es auch: Das ist erst der Anfang.

Mainstream-Gespräche enthalten nicht das Wort Sony, wenn PlayStation gesprochen wird, oder Microsoft mit Xbox. Quest wird nicht anders sein.

Angesichts der Tatsache, dass es derzeit keine echte Konkurrenz für das Quest auf dem Markt gibt, besteht wirklich keine Sorge, dass die Verbraucher es nicht in kurzer Zeit herausfinden können.

Bei der Namensänderung von Oculus zu Meta geht es nicht nur darum, einen neuen Anstrich zu auftragen und den Tag zu beenden. Wenn wir den Worten von Boz und Zuckerberg von Meta vertrauen wollen, ist es vielmehr das Wenden eines neuen Blattes, das eine offenere und willigere Gruppe von Menschen repräsentiert zu akzeptieren, dass sie nicht die "Inhaltszaren" des Metaverses sein können, wie John Carmack, CTO von Oculus Consulting, es in seinem Connect 2021 so eloquent formulierte Grundton.

Es gibt zwar keine Anzeichen dafür, dass sich die aktuelle Struktur der Inhaltsverteilung ändert – das ist der Oculus Store für Mainstream-Titel und App Lab für Beta- oder Indie-Titel – Zuckerberg gab ausdrücklich an, dass Meta weiterhin Sideloading und Verlinkung zu unterstützen wird Stck.

Sideloading ist eine besonders große Sache, weil es etwas ist, das die meisten anderen Konsolen nicht bieten. Die einzige wirkliche Ausnahme ist Microsoft mit der Xbox Series X|S, allerdings muss man in einen separaten Entwicklermodus booten um diese Titel auszuführen, während seitlich geladene Oculus-Titel eine einfache Änderung der Sortierung in deiner Liste der installierten erfordern Spiele.

Der Wechsel zu OpenXR und die Unterstützung von Sideloading zeigen, dass Meta von einer geschlossenen Faust zu einem offenen Handflächen-Ansatz wechselt.

Zuvor haben wir gesehen, wie Oculus in dem, was ich genannt habe, auf die OpenXR-Plattform wechselte der schlechteste Weg, unter Berufung auf Bedenken von Entwicklern über Kompatibilitätsprobleme. Sie haben glücklicherweise alle Missverständnisse ausgeräumt, die in der ersten Ankündigung vorhanden waren, und zeigten, dass sie wirklich alles in OpenXR waren und ein Open-Source-Ökosystem entwickelten.

Aber App Lab ist eine der Möglichkeiten, die Meta verwendet hat, um Kritik an Entwicklerkonten zu mildern, die personenbezogene Daten erfordern, sagt Anshel Sag, Senior Analyst bei Moor Insights & Strategy. Er fährt fort: "Dennoch denke ich, dass dem Unternehmen klar ist, dass einige der besten Anwendungen möglicherweise nie auf herkömmliche Weise ihren Markt erreichen, so wie wir es bei Mods gesehen haben."

Auf der Verbraucherseite kündigten sie ein brandneues an Cloud-Speichersystem das wird automatisch gesichert alle Ihrer Speicherstände, ohne dass Entwickler etwas tun müssen. Das ist ein starker Kontrast zu einigen anderen OS-Updates in letzter Zeit, die verlangen, dass Entwickler Änderungen vornehmen nur um sich an neue OS-Funktionen anzupassen.

Das letzte Stück ist das größte und es zeigt, dass Meta mit den Änderungen, die es vornimmt, ernst zu sein scheint. Es ist auch die beste Nachricht von Connect 2021. Irgendwann wird die Verwendung einer Oculus Quest kein Facebook-Konto mehr erforderlich. Besser noch, Meta sagt, dass es so sein wird, dass Spieler ihre Facebook-Konten löschen können, ohne den Zugriff auf ihre Bibliothek zu verlieren.

Wir wissen noch nicht, welche Arten von Konten Meta in Zukunft für Quests verwenden wird, aber die Tatsache bleibt, dass die hartnäckigen Facebook-Richtlinien des letzten Jahres anscheinend zurückgezogen wurden bedeutend.

Aber hier ist der Deal: Auch wenn dies bedeutet, dass Sie ein neues Meta-Login benötigen, um Ihr Quest-Headset zu verwenden, bedeutet dies, dass die VR-Nutzung Entkopplung vom sozialen Netzwerk, seinen Richtlinien und vor allem den Folgen, die sich ergeben, wenn Ihr Konto verboten.

Wer möchte den Zugriff auf alle seine gekauften VR-Inhalte verlieren, wenn er vielleicht gerade einen schlechten Tag hatte und jemanden mit einem Post auf Facebook verärgert hat? Niemand, das ist wer. Dies sollte diesem Unsinn ein Ende setzen, und genau das haben wir seit dem Start von Quest 2 gebraucht.

Einer der Grundsätze von Facebooks Fähigkeit, Oculus-Hardware in der Vergangenheit zu subventionieren, waren seine Datenerfassungspraktiken. Facebook und natürlich auch Meta, da das Unternehmen selbst sich nie geändert hat – nur der Name – sammelt Daten über seine Nutzer für die Zwecke gezielter Werbung und schändlichere Zwecke, wie sie in vielen der großen Rechtsstreitigkeiten beschrieben wurden, die das Unternehmen in diesem Jahr durchgemacht hat allein.

Sag ist immer noch besorgt, dass die Aufhebung der Facebook-Kontoanforderung immer noch Möglichkeiten für das Unternehmen darstellen könnte, Daten zu sammeln. „Ich denke, dies ist ein äußerst positiver Schritt, da jemand, der der Meinung ist, dass Facebook niemals dies hätte tun sollen erforderlich, aber es ändert nichts an der Tiefe der Datenerfassung und Benutzerverfolgung, die ein Meta-Konto könnte möglicherweise haben."

Meta riss Facebook sogar vom Namen Facebook Reality Labs ab und machte es einfach zu "Reality Labs". Außerdem werden endlich Gewinne bekannt gegeben Zahlen aus der VR-Abteilung – eine Premiere seit der Übernahme von Oculus im Jahr 2014 – und zeigt ein Maß an Vertrauen in ein offeneres Ökosystem, das es nicht gab Vor.

Bin ich zu optimistisch? Es ist möglich und ich weiß, dass mir hier nicht jeder zustimmen wird, aber Oculus brauchte einige große Veränderungen, um dem Stigma von Facebook zu entkommen, und dies könnte sehr gut der beste Weg sein, dies zu tun. Schließlich sagen die Leute normalerweise nicht Sony, wenn sie von PlayStation sprechen. Microsoft ist in normalen Gesprächen nicht oft neben Xbox zu hören.

Ich denke auch, dass Quest in naher Zukunft zum Synonym für VR werden wird und nicht nur der Name Oculus, wie er jetzt ist. Es ist wichtig für Meta, dies richtig zu machen, und es ist der richtige Schritt, mit einer neuen Schiefertafel zu beginnen.

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